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Abuso de Sustancias y la Dependencia de Sustancias Químicas

¿Qué son el abuso de sustancias y la dependencia de sustancias químicas?

Existen tres términos diferentes que se utilizan para definir los trastornos relacionados con las sustancias químicas, entre los que se incluyen los siguientes:

  • abuso de sustancias
    La expresión abuso de sustancias se utiliza para describir un patrón de uso de sustancias (drogas) que conduce a problemas graves o angustiantes como por ejemplo, ausencias escolares, consumo de drogas en situaciones peligrosas (al manejar un automóvil), problemas legales relacionados con las drogas o el uso continuo de una sustancia que interfiere con las relaciones familiares o con los amigos. Como trastorno, se refiere al abuso de sustancias ilegales o al consumo excesivo de sustancias legales. La droga legal de la que se abusa más frecuentemente es el alcohol.

  • dependencia de sustancias
    La expresión dependencia de sustancias se utilizan para describir el uso constante de drogas o alcohol, aun cuando ya se han desarrollado problemas importantes relacionados con su consumo. Los signos incluyen un aumento de la tolerancia o la necesidad de tomar cantidades mayores de la sustancia para obtener el efecto deseado, los síntomas del síndrome de abstinencia cuando se disminuye el consumo, esfuerzos fallidos para disminuir el consumo, un aumento del tiempo dedicado a las actividades para obtener las drogas, el abandono de las actividades sociales y recreativas y el uso continuo de sustancias aún con la clara consciencia de los problemas físicos o psicológicos implícitos que esto acarrea.

  • dependencia de sustancias químicas
    La expresión dependencia de sustancias químicas también se utiliza para describir el uso compulsivo de sustancias químicas (drogas o alcohol) y la incapacidad de dejar de consumirlas a pesar de todos los problemas que esto ocasiona.

¿Cuáles son las sustancias de las que más a menudo abusan los adolescentes?

Entre algunas de las sustancias de las que abusan los adolescentes más frecuentemente se incluyen las siguientes:

  • alcohol

  • marihuana

  • alucinógenos

  • cocaína

  • anfetaminas

  • opiáceos

  • esteroides anabólicos

  • inhalantes

  • metanfetamina

  • tabaco

¿Cuáles son las causas del abuso de sustancias y la dependencia de sustancias químicas?

Las normas culturales y sociales ejercen influencia sobre los estándares aceptables del uso de sustancias. Las leyes públicas determinan la legalidad de su uso, sin embargo, la inquietud sobre la vigencia de un patrón normativo sobre el uso de drogas en la adolescencia es aún objeto de grandes controversias. Los trastornos relacionados con el abuso de sustancias en la adolescencia tienen su origen en factores diversos, incluidos la vulnerabilidad genética, los factores ambientales estresantes, las presiones sociales, las características individuales de la personalidad y los problemas psiquiátricos. No obstante, todavía no se ha determinado cuáles de estos factores son primarios y cuáles secundarios en la franja adolescente de la población. La mayor parte del conocimiento disponible en relación con el uso y abuso de drogas procede de estudios en la franja adulta de la población. La falta de investigación referida al uso y abuso de drogas en los jóvenes sólo origina más preguntas con respecto a la forma en que el abuso de drogas difiere en otros grupos etáreos.

¿A quiénes afectan el abuso de sustancias y la dependencia de sustancias químicas?

El consumo de drogas por parte de padres y amigos constituye el factor más común que contribuye a la decisión de los jóvenes acerca del uso de drogas. Los adolescentes comienzan a consumir alcohol a una edad cada vez más temprana, un 25 por ciento de los jóvenes comienzan a beber alcohol a los 13 años, según datos de los CDC.

Algunos adolescentes corren mayor riesgo de desarrollar trastornos relacionados con las drogas, por ejemplo, los que:

  • son hijos de padres que abusan de sustancias

  • son víctimas de abuso físico, sexual o psicológico

  • tienen problemas de salud mental, especialmente los adolescentes deprimidos y con tendencias suicidas

  • tienen algún tipo de discapacidad física

¿Cuáles son los síntomas del abuso de sustancias y la dependencia de sustancias químicas?

A continuación se enumeran las conductas más comunes que indican que un adolescente tiene un problema con el abuso de drogas. Sin embargo, cada adolescente puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • drogarse o embriagarse (emborracharse) regularmente

  • mentir, especialmente sobre la cantidad de droga que consume

  • evitar a amigos y familiares

  • abandonar las actividades que solía disfrutar, como por ejemplo, deportes o pasar tiempo con amigos que no se drogan

  • hablar mucho sobre el uso de drogas o alcohol

  • creer que necesita consumir estas sustancias para divertirse

  • presionar a otros para que consuman estas sustancias

  • tener problemas con la ley

  • correr riesgos como por ejemplo, tener relaciones sexuales riesgosas o manejar bajo la influencia de una sustancia

  • recibir una suspensión de la escuela por un incidente relacionado con el consumo de sustancias

  • faltar a la escuela debido al uso de sustancias

  • sentirse deprimido, desesperado o con tendencias suicidas

Los síntomas del abuso de sustancias pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas psiquiátricos. Siempre consulte al médico de su hijo adolescente para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican el abuso de sustancias y la dependencia de sustancias químicas?

Un pediatra, un psiquiatra o un profesional capacitado en el campo de la salud mental normalmente diagnostica los trastornos relacionados con el abuso de sustancias en los adolescentes. Sin embargo, algunas personas creen que el abuso de sustancias en los adolescentes es el diagnóstico pediátrico que se pasa por alto con mayor frecuencia. Es muy probable que los adolescentes que utilizan drogas acudan a la consulta médica sin una manifestación física obvia. Muy frecuentemente, los médicos descubren los problemas de abuso de sustancias cuando los adolescentes se lesionan en accidentes que ocurren bajo la influencia de la droga, o cuando son llevados para recibir asistencia médica debido a intentos deliberados de dañarse a sí mismos. Los síntomas a menudo dependen de la sustancia de la que se abusa, de la frecuencia de uso y del período transcurrido desde la última vez que se consumió la droga. Entre los síntomas, se incluyen los siguientes:

  • pérdida de peso

  • fatiga constante

  • enrojecimiento de los ojos

  • poca preocupación por la higiene

Tratamiento para el abuso de sustancias y la dependencia de sustancias químicas

El tratamiento específico para el abuso de sustancias y la dependencia de sustancias químicas será determinado por el médico de su hijo adolescente basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • la gravedad de los síntomas

  • el grado de dependencia de la droga de su hijo

  • la sustancia de la que ha abusado

  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos o terapias

  • las expectativas para la evolución del trastorno

  • su opinión o preferencia

La variedad de programas de tratamiento para el abuso de sustancias disponibles incluye alternativas ambulatorias o con hospitalización, y la decisión acerca de cuál utilizar se basa normalmente en el tipo de droga de la que se haya abusado. La desintoxicación (si es necesaria, según la sustancia de la que se haya abusado) y las consultas de control a largo plazo son factores importantes para una terapia exitosa. El control a largo plazo generalmente incluye reuniones formales de grupo y sistemas de apoyo psicosocial apropiados para la edad del paciente, así como la supervisión médica constante. A menudo se recomienda la psicoterapia individual y familiar para tratar los problemas familiares, psicosociales y de desarrollo que puedan haber contribuido o haberse originado en el desarrollo de un trastorno de abuso de sustancias.

Cómo prevenir el abuso de sustancias y la dependencia de sustancias químicas

Frecuentemente se utilizan tres enfoques principales para prevenir el uso y abuso de sustancias en los adolescentes:

  • programas escolares de prevención
    Estos programas normalmente proporcionan educación acerca de las drogas y el alcohol y capacitación en el desarrollo de habilidades interpersonales y conductuales.

  • programas comunitarios de prevención
    Estos programas normalmente involucran a los medios de comunicación y están dirigidos a los padres y grupos comunitarios. Madres Contra los Conductores Ebrios (Mothers Against Drunk Driving, MADD) y Estudiantes Contra los Conductores Ebrios (Students Against Drunk Driving, SADD) son los programas comunitarios más conocidos.

  • programas de prevención orientados a la familia
    Estos programas consisten en la formación de los padres, la relaciones familiares y sociales y en grupos de autoayuda familiar. Las investigaciones publicadas indican que los componentes de los programas de prevención orientados a la familia han contribuido a disminuir el consumo de alcohol y drogas en los adolescentes y han mejorado la eficacia de las habilidades de los padres, las cuales influyeron favorablemente en el factor de riesgo de sus hijos.

FYH

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