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Acerca de la Artritis y Otras Enfermedades Reumáticas

¿Cuál es la diferencia entre la artritis y otras enfermedades reumáticas?

La artritis, un grupo formado por más de 100 enfermedades diferentes, es una categoría de las enfermedades reumáticas. Las enfermedades reumáticas pueden producir dolor, rigidez e hinchazón en las articulaciones y en otras estructuras de soporte del cuerpo, tales como los músculos, los tendones, los ligamentos y los huesos. Sin embargo, las enfermedades reumáticas pueden también afectar a otras partes del cuerpo, entre las que se incluyen los órganos internos. Algunas enfermedades reumáticas involucran al tejido conectivo (llamadas enfermedades del tejido conectivo), mientras que otras pueden ser debidas a desórdenes autoinmunológicos del cuerpo, en los que el sistema inmunológico del cuerpo ataca a sus propias células y tejidos sanos.

Fotografía de un médico sonriendo

¿Quién trata la artritis y otras enfermedades reumáticas?

La artritis, al igual que las demás enfermedades reumáticas, pueden ser tratadas por su médico, y por especialistas médicos y profesionales del cuidado de la salud. En el tratamiento pueden participar al mismo tiempo varios médicos de distintas especialidades. Este enfoque de equipo multidisciplinario es muy importante para el control de los síntomas de una enfermedad reumática, sobre todo porque muchos de estos síntomas son crónicos y su gravedad puede variar con el tiempo.

A continuación se enumeran algunos de los profesionales médicos que con frecuencia intervienen en el tratamiento de la artritis y otras enfermedades reumáticas:

  • Médico de atención primaria
    El médico de atención primaria es aquel que cuenta con educación especializada y capacitación en medicina interna general, medicina familiar o alguna otra área de atención primaria. Los médicos de atención primaria brindan a los pacientes algunos o todos los servicios siguientes:

    • Cuidado rutinario de la salud (que incluye los exámenes físicos e inmunizaciones anuales)

    • Tratamiento de los trastornos médicos agudos

    • Cuidado inicial de trastornos que pueden volverse más graves o crónicos

  • El internista
    los internistas se especializan en el tratamiento de las enfermedades de los adultos y en medicina interna. Su internista podría también enviarlo a otro especialista.

  • El reumatólogo
    un reumatólogo es un médico especializado en el tratamiento de la artritis y de otras enfermedades reumáticas que puedan afectar a las articulaciones, los músculos, los huesos, la piel y otros tejidos. La mayoría de los reumatólogos son internistas o pediatras que han recibido una formación adicional en el campo de la reumatología. Los reumatólogos están específicamente entrenados para identificar muchos tipos de enfermedades reumáticas en sus primeras etapas, entre ellas la artritis, varios tipos de enfermedades autoinmunológicas, dolor musculoesquelético, trastornos del sistema musculoesquelético y osteoporosis. Además de cuatro años en la facultad de medicina y tres años de especialidad en medicina interna o en pediatría, un reumatólogo ha estudiado durante dos o tres años para especializarse en el campo de la reumatología. Los reumatólogos también pueden estar acreditados por el Consejo Americano de Medicina Interna (American Board of Internal Medicine).

  • El cirujano ortopédico
    el médico que se especializa en la cirugía ortopédica recibe el nombre de cirujanoortopedista, o a veces simplemente ortopedista. Los ortopedistas han estudiado el funcionamiento del sistema musculoesquelético, que incluye (pero sin limitarse a ello) el diagnóstico de condiciones o desórdenes, la identificación y el tratamiento de una herida, proveer rehabilitación a una zona o función alterada y la elaboración de protocolos preventivos para evitar que aumente el grado de daño de una zona o parte enferma del sistema musculoesquelético.

    El ortopedista ha recibido formación académica de hasta 14 años. Después de obtener la licenciatura en medicina, el cirujano ortopedista debe aprobar exámenes orales y escritos para poder ser aceptado como miembro del Consejo Americano de Cirugía Ortopédica (American Board of Orthopaedic Surgery).

    Muchos cirujanos ortopedistas optan por practicar la ortopedia general, mientras que otros se especializan en determinadas zonas del cuerpo (como por ejemplo el pie, la mano, el hombro, la columna vertebral, las caderas o la rodilla) o bien se especializan en una determinada área de la ortopedia (como por ejemplo la traumatología o la medicina deportiva). Algunos ortopedistas pueden especializarse en varias áreas y colaborar con otros especialistas, tales como los neurocirujanos, los reumatólogos o los fisiatristas, para tratar a sus pacientes.

  • El fisioterapeuta
    la fisioterapia es la profesión de la salud que se ocupa de los sistemas neuromuscular, musculoesquelético y cardiopulmonar del cuerpo humano, es decir, con los sistemas relacionados con el movimiento y la función del ser humano.

    Los fisioterapeutas (su sigla en inglés es PTs), son miembros muy importantes del equipo para el cuidado de la salud. Evalúan y tratan a las personas con problemas de salud debidos a lesiones, enfermedades o uso excesivo de los músculos o los tendones.

    Los fisioterapeutas tienen una licenciatura en fisioterapia, y muchos han hecho también un Máster. Para poder ejercer, todos los graduados tienen que ser licenciados en su estado, por medio de la aprobación de un examen nacional de certificación.

    Los fisioterapeutas pueden ejercer en diversos tipos de centros, entre los que se incluyen los siguientes:

    • Hospitales.

    • Residencias de ancianos.

    • Centros de rehabilitación.

    • Agencias de cuidado a domicilio.

    • Colegios.

    • Centros de salud laboral.

    • Instalaciones deportivas.

    • Centros de salud comunitarios.

    • Médicos privados.


    El tratamiento y los servicios de la fisioterapia se centran en restablecer la movilidad y funcionalidad del individuo, su resistencia cardiovascular, su fuerza muscular y su capacidad para llevar a cabo las Actividades Básicas de la Vida Diaria (su sigla en inglés es ADLs).

    En lo que se refiere a la artritis y otras enfermedades reumáticas, los fisioterapeutas proporcionan un entrenamiento completo, en el que se incluyen, pero sin limitarse a las siguientes actividades:

    • Movilidad funcional.

    • Rehabilitación del equilibrio y la marcha.

    • Movilización de tejidos blandos.

    • Educación de la mecánica corporal.

    • Entablillado y colocación de yesos.

    • Seguridad y manejo de la silla de ruedas.

    • Reeducación neuromuscular.

    • Programas de ejercicio.

    • Educación y entrenamiento familiar.

    • Asistencia para el control y alivio del dolor.

    • Educación para caminar con seguridad (puede incluir la utilización de andaderas, bastones o muletas).

  • Terapeuta ocupacional
    la terapia ocupacional es una profesión de la salud que utiliza las "ocupaciones" o actividades con un determinado propósito, para ayudar a personas con discapacidades físicas, de desarrollo o emocionales a llevar una vida independiente, productiva y satisfactoria.

    El terapeuta ocupacional suele coordinar distintas actividades para el cuidado de las personas con una condición debilitante, como la artritis y otras enfermedades reumáticas; algunas de esas actividades son las siguientes:

    • Evaluar a los niños con desórdenes neuromusculares, de desarrollo para poder planificar actividades en el tratamiento que les ayuden a desarrollarse desde el punto de vista físico, mental y social.

    • Ayudar a los adultos a aprender a llevar a cabo las tareas cotidianas en el hogar, el trabajo y en la comunidad.

    • Ayudar a los ancianos a adaptarse a los problemas específicos que aparecen con el envejecimiento, y a mantenerse física y mentalmente activos.

    • Dirigir terapias de grupo o individuales para ayudar a los pacientes de los centros de salud mental a hacer frente a las actividades cotidianas.

    • Asesorar las modificaciones necesarias en la distribución y el diseño de las viviendas, los colegios y los lugares de trabajo para permitir un mejor acceso y mayor movilidad a las personas con lesiones o discapacidades.

      Los terapeutas ocupacionales ejercen en diversos tipos de centros, entre los que se incluyen los siguientes:

      • Hospitales.

      • Centros de rehabilitación.

      • Colegios.

      • Residencias de ancianos.

      • Agencias de cuidado a domicilio.

      • Médicos privados.

      • Agencias gubernamentales.

  • Podiatra
    un podiatra se especializa en el cuidado de los pies y está autorizado para recetar medicamentos y realizar cirugías. Por ejemplo, las personas que padecen de artritis en los pies pueden acudir a un podiatra para obtener calzado especial.

  • Enfermeras
    las enfermeras especializadas en el cuidado de las enfermedades reumáticas pueden ayudar a su médico en su cuidado. Además, dichas enfermeras pueden informarle sobre su plan de tratamiento y pueden responder a muchas de sus preguntas.

¿A quienes afectan la artritis y otras enfermedades reumáticas?

La artritis y las enfermedades reumáticas pueden afectar a cualquier persona, sea cual sea su edad o su raza. Sin embargo, algunas enfermedades son más frecuentes en determinadas poblaciones, por ejemplo las siguientes:

  • La osteoartritis es más común en los ancianos.

  • El setenta por ciento de las personas que padecen artritis reumatoide son mujeres.

  • La fibromialgia afecta al 2 por ciento de la población de EE.UU.

  • La gota es más frecuente en los hombres.

  • La esclerodermia es más común en las mujeres.

  • La frecuencia del lupus entre las mujeres es ocho a 10 veces mayor que entre los hombres.

  • La espondilitis anquilosante es más frecuente en los hombres.

¿Cuál es la causa de la artritis y de otras enfermedades reumáticas?

La causa de la mayor parte de las enfermedades reumáticas sigue siendo desconocida y, en muchos casos, varía dependiendo con el tipo de enfermedad reumática presente. Sin embargo, los investigadores creen que algunos o todos los siguientes factores juegan un papel importante en el desarrollo o empeoramiento de algunos tipos de enfermedades reumáticas:

  • La genética y la historia médica familiar (por ejemplo, la debilidad hereditaria de los cartílagos).

  • El estilo de vida (por ejemplo, la obesidad).

  • Los traumas físicos.

  • Las infecciones.

  • Las alteraciones neurogénicas.

  • Las alteraciones metabólicas.

  • El desgaste, los desgarros o la tensión excesivos en una o varias articulaciones.

  • Los provocadores ambientales.

  • La influencia de determinadas hormonas en el cuerpo.

¿Cuáles son los síntomas de la artritis y de otras enfermedades reumáticas?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la artritis y de otras enfermedades reumáticas. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Además los diversos tipos de enfermedades reumáticas presentan síntomas distintos. Generalmente entre los síntomas se incluyen los siguientes:

  • Dolor en la articulación.

  • Hinchazón en una o varias articulaciones.

  • Rigidez de la articulación que se prolonga durante al menos una hora en las primeras horas de la mañana.

  • Dolor o molestias crónicas en una o varias articulaciones.

  • Calor y enrojecimiento en la zona de la articulación.

  • Limitación de la movilidad en la articulación o articulaciones afectadas.

  • Fatiga.

Los síntomas de la artritis y de otras enfermedades reumáticas pueden parecerse a los de otras condiciones y problemas médicos. Siempre consulte a un médico para su diagnóstico.

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