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Alergenos: Hiedra Venenosa / Zumaque Venenoso

¿Qué es la hiedra venenosa / el zumaque venenoso?

Existen tres plantas autóctonas americanas que en conjunto pueden llamarse hiedra venenosa: la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso. Estas plantas provocan una reacción alérgica en casi el 85 por ciento de la población. Para ser alérgico a la hiedra venenosa, usted debe estar en contacto con la planta una vez para que ocurra la "sensibilización" frente a los aceites. Esto quiere decir que la próxima vez que usted entre en contacto con la planta, podría ocurrir una reacción.

¿Cuáles son las causas de la reacción alérgica?

La resina de las plantas contiene una sustancia oleosa llamada urushiol. El urushiol se transfiere fácilmente desde las plantas a otros objetos, incluyendo herramientas y animales. Este químico puede permanecer activo durante un año o más. Es importante saber que los aceites pueden transferirse desde las ropas, mascotas o humo de una planta que se está quemando.

¿Cuál es la reacción alérgica frente a la hiedra venenosa / el zumaque venenoso?

La reacción normalmente es una dermatitis por contacto, que puede ocurrir varias horas, días o incluso semanas después de la exposición. La dermatitis se caracteriza por una erupción de la piel seguida de hinchazón y ampollas que pican. Algunas veces la inflamación ocurre en el área donde ocurrió el contacto. Eventualmente, las ampollas se rompen, sale el líquido y luego sale la costra sobre la ampolla.

Tratamiento de la hiedra venenosa/zumaque venenoso:

No existe cura para la hiedra venenosa una vez que empieza la erupción de la piel. Evitar las plantas venenosas es el mejor tratamiento. Es muy importante enseñar a sus hijos a reconocer dichas plantas y a no tocarlas.

Si ya ha ocurrido el contacto con las plantas, usted debe quitar los aceites de la piel tan pronto como sea posible. La limpieza con un jabón regular en el plazo de 6 horas tras la exposición inicial ha demostrado ser eficaz. Repita la limpieza con el jabón 3 veces. También existen toallitas con alcohol que ayudan a quitar los aceites. Lave también toda la ropa y zapatos ya que los aceites pueden permanecer en estos.

Para la comezón, su médico puede recomendarle cremas que pueden obtenerse sin receta médica, tales como una loción de calamina o un baño de avena (Aveeno). Algunas veces, su médico le recetará un medicamento por vía oral para la comezón.

Si las ampollas y la erupción aparecen en la cara, cerca de los genitales o por todo el cuerpo, debe informar a su médico. Después de revisar la historia médica y efectuar un examen físico, su médico puede recetarle una crema esteroide o inyección que le ayudará con la inflamación y la comezón.

¿Es contagiosa la hiedra venenosa/zumaque venenoso?

No. No puede propagarse de persona a persona al tocar las ampollas o por el líquido de las ampollas. No obstante, puede propagarse si los aceites permanecen en la piel, en la ropa o en los zapatos. Por esta razón es muy importante lavarse las manos, la ropa y los zapatos tan pronto como le sea posible.

Prevenir la hiedra venenosa/zumaque venenoso:

  • Enseñe a todos los miembros de su familia a reconocer dichas plantas.

  • Utilice pantalones largos o camisas de manga larga mientras esté en bosques o en el jardín.

  • Lave la ropa y los zapatos inmediatamente después de estar afuera.

  • No toque un animal doméstico que pueda haber estado en contacto con una planta venenosa.

  • Lávese las manos minuciosamente.

FYH

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