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Arritmias

¿Qué es una arritmia?

Una arritmia (también llamada disritmia) es un ritmo anormal del corazón, que puede hacer que éste bombee de forma menos eficaz.

Las arritmias pueden causar problemas en las contracciones de las cavidades del corazón al:

  • No permitiendo que los ventrículos (cámaras inferiores) se llenen con una cantidad adecuada de sangre porque la señal eléctrica anormal hace que el corazón bombee demasiado rápido.

  • No permitir que se bombee una cantidad suficiente de sangre hacia el cuerpo porque la señal eléctrica anormal hace que el corazón bombee demasiado despacio o de forma demasiado irregular.

En cualquiera de estas situaciones, los órganos vitales del cuerpo puede no recibir suficiente sangre.

¿Cuáles son los síntomas de las arritmias?

Los efectos sobre el cuerpo suelen ser a menudo los mismos, aun si el latido del corazón es demasiado rápido, demasiado lento o demasiado irregular. Algunos de los síntomas de las arritmias incluyen, pero no se limitan a los siguientes:

  • Palpitaciones (sensación de aleteo o irregularidad de los latidos del corazón)

  • Debilidad.Fatiga.

  • Presión baja de la sangre.

  • Mareos.

  • Desmayos.

  • Dificultad para alimentarse (en los bebés).

Los síntomas de las arritmias pueden parecerse a los de otras condiciones médicas. Consulte a su médico para el diagnóstico.

Para entender mejor las arritmias, resulta útil entender el sistema de conducción eléctrica del corazón.

Anatomía del corazón, vista del sistema eléctrico
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El sistema eléctrico del corazón:

El corazón es, en pocas palabras, una bomba formada por tejido muscular. La acción de bombeo del corazón está regulada por un sistema de conducción eléctrica que coordina la contracción de las distintas cámaras del corazón.

¿Cómo late el corazón?

El impulso eléctrico se genera en el nódulo sinusal (también llamado nódulo sinoauricular o nódulo SA), que consiste en una pequeña masa de tejido especializado localizada en la aurícula derecha (cavidad superior derecha) del corazón. El nodo sinusal genera un estímulo eléctrico ordinario, que para los adultos, es generalmente de 60 a 100 veces por minuto en condiciones normales. Este estímulo eléctrico viaja a través de las vías de conducción (de forma similar a la electricidad fluye a través de las líneas de energía desde la central eléctrica hasta nuestras casas) y hace que las cavidades inferiores del corazón se contraiga y bombee sangre hacia fuera. El aurículas derecha e izquierda (las dos cavidades superiores del corazón) son estimulados en primer y contratar a un corto período de tiempo antes que los ventrículos derecho e izquierdo (las dos cavidades inferiores del corazón).
El impulso eléctrico viaja desde el nódulo sinusal hasta el nódulo auriculoventricular (también llamado nódulo AV), donde se retrasan los impulsos durante un período muy corto, y luego permite que continúe por la vía de conducción eléctrica a través de un canal de llamada del haz de His hacia los ventrículos . El haz de His se divide en la rama derecha e izquierda para llevar el estímulo eléctrico a los ventrículos derecho e izquierdo. Cada contracción de los ventrículos representa un latido.
Cada día, el corazón late unas 100.000 veces, en promedio. Cualquier disfunción en el sistema de conducción eléctrica del corazón puede hacer que los latidos sean demasiado rápidos, demasiado lentos, o una velocidad irregular, por lo tanto, causando una arritmia.

¿Qué es el electrocardiograma (ECG)?

La actividad eléctrica del corazón se mide mediante un electrocardiograma (ECG o EKG). Mediante la colocación de electrodos en lugares específicos del cuerpo (pecho, brazos y piernas), se puede obtener una representación gráfica o trazado de la actividad eléctrica. Los cambios en un ECG de trazado normal pueden indicar arritmias así como también otras afecciones relacionadas con el corazón.

¿Qué significa un ECG?

Dibujo básico de los trazos del EKG (electrocardiograma)
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Casi todo el mundo sabe cómo es el trazado básico de un ECG. Pero, ¿qué significa?

  • La primera muesca pequeña en la parte superior del trazado de un ECG se denomina "onda P". La onda P indica que las aurículas (las dos cavidades superiores del corazón) son estimuladas en forma eléctrica para bombear la sangre hacia los ventrículos. 

  • El segmento plano corto ascendente se llama el "intervalo PR." El intervalo PR representa el retraso en la conducción de la señal eléctrica de las aurículas a los ventrículos.

  • La siguiente parte del trazado es una corta sección hacia abajo que está conectada con una sección alta hacia arriba. Esta parte se llama complejo "QRS", la indica que los ventrículos (las 2 cavidades inferiores del corazón) se están estimulado eléctricamente (someten a la despolarización) para bombear la sangre hacia fuera.

  • El próximo segmento corto ascendente se llama el "segmento ST". El segmento ST indica que los ventrículos se despolarizan y que la señal eléctrica para la contracción ventricular se ha completado.

  • La siguiente curva ascendente se denomina "onda T". La onda T indica el período de recuperación eléctrica de los ventrículos (repolarización ventricular) en preparación para la próxima despolarización eléctrica y la contracción mecánica.

Cuando su médico estudia su ECG, él o ella observa el tamaño y la longitud de cada parte del ECG. Las variaciones en el tamaño y la longitud de las distintas partes del trazado podrían ser significativas. El trazado de cada derivación en un ECG de 12 derivaciones será diferente, pero tendrá los mismos componentes básicos descritos más arriba. Cada derivación de las 12 derivaciones "mira" una parte específica del corazón, por lo que las variaciones en una derivación podrían indicar un problema en la zona del corazón asociada con esa derivación.

¿Cuáles son los diferentes tipos de arritmias?

Una arritmia auricular es causada por la alteración de la función del nódulo sinusal o el nodo atrialventricular, o por el desarrollo de otro marcapasos atrial en el atrio, que asume la función del nódulo sinusal.
Una arritmia ventricular es causado por el enfoque eléctrica anormal dentro de los ventrículos, dando lugar a la conducción anormal de señales eléctricas dentro de los ventrículos. El nódulo sinusal y del nodo atrialventricular puede funcionar con normalidad.
Las arritmias también pueden clasificarse como lentas (bradiarritmias) o rápidas (taquiarritmias). "Brady-" significa lento y "taqui-" significa rápido.

En la lista siguiente aparecen algunos de los tipos más frecuentes de arritmias:

ARRITMIAS ATRIALES

ARRITMIAS VENTRICULARES

La Arritmia sinusal:
Una condición en la cual la frecuencia cardíaca varía con la respiración.arritmia sinusal es común en los niños y los adultos suelen tenerla también. Este es una condición benigno (no peligrosos).

Las contracciones ventriculares prematuras (su sigla en inglés es PVC):
Una condición en la que se origina una señal eléctrica en los ventrículos y hace que éstos se contraigan antes de recibir la señal eléctrica de los atrios. Las PVC son bastante comunes y a menudo no producen síntomas ni causan problema alguno. Sin embargo, si la frecuencia de las PVC aumenta hasta varias por minuto, pueden aparecer síntomas como debilidad, fatiga, mareos, desmayos o palpitaciones.

La taquicardia sinusal:
Una condición en la cual la frecuencia cardiaca es más rápido de lo normal debido a que el nódulo sinusal está enviando impulsos eléctricos a una velocidad mayor de lo habitual. Por lo general, taquicardia sinusal se produce como una respuesta normal del corazón para hacer ejercicio cuando la frecuencia cardíaca aumenta para hacer frente a las necesidades energéticas crecientes. La taquicardia sinusal puede ser completamente normal y apropiada, como por ejemplo cuando una persona es hacer ejercicio vigoroso. La taquicardia sinusal es a menudo temporal, también se produce cuando el cuerpo está bajo estrés de las emociones fuertes, infección, fiebre, hipertiroidismo, o deshidratación, por mencionar algunas causas. Esto puede causar síntomas tales como debilidad, fatiga, mareos o palpitaciones, si la frecuencia cardíaca es demasiado rápida para bombear una cantidad adecuada de sangre al cuerpo. Una vez que desaparece el estrés, el ritmo cardíaco volverá a su ritmo normal.

La taquicardia ventricular (su sigla en inglés es VT):
Es una enfermedad potencialmente mortal en la que se envía una señal eléctrica de los ventrículos a un ritmo muy rápido, pero regular a menudo. Si la frecuencia cardíaca se mantiene a un ritmo elevado durante más de 30 segundos, los síntomas, como debilidad, fatiga, mareos, desmayos o palpitaciones, pueden ser experimentados. Una persona en VT puede requerir una descarga eléctrica o medicamentos para convertir el ritmo de nuevo a ritmo sinusal normal.

El síndrome del seno enfermo:
Una condición en la que el nódulo sinusal envía señales eléctricas demasiado lentas o demasiado rápidas. Pueden producirse alternancias entre ritmos demasiado lentos y demasiado rápidos. Esta condición podría causar síntomas, si el ritmo es demasiado lento o demasiado rápido como para que el cuerpo lo pueda tolerar.

La fibrilación ventricular (su sigla en inglés es VF):
Una condición en la que la señal eléctrica se envía desde los ventrículos a un ritmo muy rápido y errático. Como resultado, los ventrículos son incapaces de llenarse con sangre y la bomba. Este ritmo es mortal porque no hay pulso y la pérdida completa de conciencia. Una persona en VF requiere desfibrilación sistema para restaurar el ritmo normal y la función del corazón. Se puede provocar la muerte súbita cardíaca si no se tratan en cuestión de segundos.

Las contracciones supraventriculares prematuras o contracciones atriales prematuras (su sigla en inglés es PAC):
Una condición en la cual el sitio del marcapasos auricular por encima de los ventrículos emite una señal eléctrica temprana. Los ventrículos son normalmente capaces de responder a esta señal, pero el resultado es un ritmo cardíaco irregular, que suele ser benigno. Los PAC son comunes y pueden ocurrir como resultado de estimulantes como el café, té, alcohol, cigarrillos o medicamentos.

 

La Taquicardia supraventricular (su acrónimo en inglés es SVT), taquicardia atrial paroxística (su sigla en inglés es PAT):
Una condición en la cual la frecuencia cardíaca se acelera debido a una serie de latidos tempranos desde el sitio del marcapasos auricular o en la unión encima de los ventrículos. Hay varias formas diferentes de arritmias SVT. Un par de los ejemplos más comunes incluyen arritmias causadas por una conexión eléctrica anormal entre las cámaras superior e inferior del corazón, tales como taquicardia reentrada nodo también referido como TSV paroxística, o la taquicardia reentrada auriculoventricular con una vía accesoria refiere a veces como Síndrome de Wolff-Parkinson-White. Otra forma común de TSV puede ser causada por una irritación en el sitio de las aurículas que se activa rápidamente llamó la taquicardia auricular. Arritmias SVT generalmente comienzan y terminan rápidamente, produce en períodos repetidos. Estas arritmias pueden causar síntomas como debilidad, fatiga, mareos, desmayos o palpitaciones si la frecuencia cardíaca es demasiado rápida.

 

El aleteo atrial:
Una condición en la que las señales eléctricas llegan desde los atrios a un ritmo rápido pero regular, con lo que los ventrículos se contraen más deprisa y aumenta el ritmo del corazón. Cuando las señales que emiten las aurículas son demasiado rápidas como para que los ventrículos puedan responder, el ECG presenta un patrón de "dientes de sierra", ya que aparecen dos o más ondas P entre cada complejo QRS. El número de ondas P entre dos complejos QRS suele ser constante, y se expresa con una proporción: por ejemplo, un aleteo atrial de dos a uno significa que aparecen dos ondas P entre cada QRS.

 

La fibrilación atrial:
Una condición en la que las señales eléctricas llegan desde los atrios a un ritmo muy rápido y errático. Los ventrículos se contraen de forma errática debido a las señales erráticas que llegan desde los atrios.

 

Los síntomas de diversas arritmias pueden parecerse a los de otras condiciones médicas. Consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican las arritmias?

Existen varios tipos de procedimientos diferentes que se podrían usar para diagnosticar las arritmias. Entre algunos de estos procedimientos se incluyen los siguientes:

  • Electrocardiograma (EKG o ECG)
    Un electrocardiograma es una medición de la actividad eléctrica del corazón. Colocando electrodos en determinados lugares del cuerpo (el pecho, los brazos y las piernas), se puede obtener una representación gráfica o trazado de la actividad eléctrica del corazón, a medida que la actividad eléctrica es recibida e interpretada por una máquina de ECG. Un ECG puede indicar la presencia de arritmias, de daños en el corazón causados por isquemia (falta de oxígeno en el músculo cardiaco) o infarto de miocardio (MI, o ataque al corazón), problemas en una o varias de las válvulas cardíacas u otros tipos de condiciones cardíacas. 

Existen diversas variaciones del examen de ECG:

  • ECG de reposo
    Para este procedimiento el paciente debe desnudarse de cintura para arriba y se le colocan pequeños parches adhesivos llamados electrodos en el pecho, los brazos y las piernas. Los electrodos se conectan a la máquina de ECG por medio de cables. Después se pone en marcha la máquina de ECG y se registra la actividad eléctrica del corazón durante aproximadamente un minuto. En este tipo de ECG el paciente permanece acostado.

  • ECG de ejercicio o examen de estrés
    Se conecta al paciente a una máquina de ECG como se describe más arriba. Sin embargo, en lugar de estar acostado, el paciente tiene que caminar en una cinta continua o pedalear en una bicicleta estática mientras se registra el ECG. Este examen se hace para evaluar los cambios en el ECG durante una situación de esfuerzo como el ejercicio.

  • Electrocardiograma de promediación de señales
    Este procedimiento se hace de la misma forma que un ECG en reposo, excepto que la actividad eléctrica del corazón se registra durante un período de tiempo más largo, generalmente 15 ó 20 minutos. Los ECG de promediación de señales se hacen cuando se sospecha una arritmia que no se ve en un ECG de reposo. La señal promedio del ECG aumentó su sensibilidad a la actividad ventricular anormal, denominada "potenciales tardíos".

  • Estudios electrofisiológicos (su sigla en inglés es EPS)
    Examen invasivo en el que se inserta un pequeño catéter (tubo hueco) en la ingle o en el cuello y se lo hace avanzar hasta el corazón. Mediante este estudio el médico puede averiguar el lugar de origen de una arritmia en el tejido del corazón, para determinar la mejor manera de tratar la arritmia.

  • Monitor Holter
    Un registro continuo del electrocardiograma realizado en un período de 24 horas o más. Se sujetan electrodos al pecho del paciente y conectado a una pequeña grabadora portátil de ECG mediante cables conductores. El paciente sigue con sus actividades cotidianas (excepto actividades como ducharse, nadar o cualquier actividad que provoca una sudoración excesiva que haga que los electrodos se aflojen o se caigan) durante este procedimiento.
    La monitorización con Holter se puede realizar cuando se sospecha una arritmia pero no se ve en un ECG en reposo, ya que las arritmias pueden ser transitorias y no aparecer durante el corto periodo de grabación de un ECG en reposo.

  • Supervisor de sucesos 
    Esto es similar a un monitor Holter, pero el ECG se graba sólo cuando el paciente inicia la grabación cuando los síntomas se hacen sentir. Los supervisores de sucesos se suelen usar ya que los monitores Holter. El monitor puede ser removido para permitir la ducha o el baño.

  • Monitoreo cardiaco móvil
    Esto es similar a la vez un Holter y monitor de eventos. El ECG es monitoreado constantemente para permitir la detección de arritmias, que se registran y se envían a su médico, independientemente de si se presentan síntomas. Las grabaciones también puede ser iniciado por el paciente cuando los síntomas se hacen sentir. Estos monitores se pueden usar hasta 30 días.

La monitorización con Holter se puede hacer cuando se sospecha una arritmia pero no aparece en el ECG de promediación de señales, ya que las arritmias pueden ser transitorias y no aparecer durante el corto periodo de grabación de un ECG en reposo o de un ECG de promediación de señales.

Dibujo de un hombre que lleva un monitor tipo Holter
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¿Cómo se tratan las arritmias?

Algunas arritmias pueden estar presentes pero causar pocos problemas, o incluso ninguno. En ese caso, el médico puede decidir no tratar la arritmia. Sin embargo, cuando la arritmia produce síntomas, existen varias opciones diferentes de tratamiento. El médico elegirá el tratamiento para la arritmia basándose en el tipo de arritmia, la severidad de los síntomas que se experimentan y la presencia de otras condiciones (diabetes, insuficiencia del riñón, insuficiencia del corazón, etc.) que puedan afectar al curso del tratamiento.

Entre los tratamientos para las arritmias se incluyen los siguientes:

  • Cambios en el estilo de vida
    Factores como el estrés, la cafeína o el alcohol pueden causar arritmias. El médico puede ordenar la eliminación de la cafeína, el alcohol o cualquier otra sustancia que pueda estar causando el problema. Si se sospecha que la causa es el estrés, el médico podría recomendar medidas para la reducción del estrés tales como la meditación, clases para el control del estrés, un programa de ejercicios o psicoterapia.

  • Medicamentos
    Hay diversos tipos de medicamentos que se pueden utilizar para tratar las arritmias. Si el médico decide utilizar medicamentos, la decisión de qué medicamento tomar dependerá del tipo de arritmia, de la presencia de otras enfermedades y de otros medicamentos que el paciente ya pueda estar tomando.

  • Cardioversión
    En este procedimiento se envía una pequeña descarga eléctrica al corazón a través del pecho con el fin de parar arritmias muy rápidas como la fibrilación atrial, la taquicardia supraventricular o el aleteo auricular. El paciente es conectado a un monitor de ECG que a su vez está conectado al desfibrilador. El shock eléctrico es dado a un punto preciso durante el ciclo del ECG para convertir el ritmo en uno normal.

  • Ablación
    Un procedimiento invasivo que se realiza en el laboratorio de electrofisiología y en el que se inserta un catéter (un tubo muy delgado y flexible hueco) a través de la ingle o del brazo y se hace avanzar hasta el corazón. Este procedimiento se realiza de una forma parecida a la de los estudios electrofisiológicos (EPS) que se describen más arriba. Una vez que se ha determinado el lugar en el que se produce la arritmia mediante el EPS, se avanza el catéter hasta ese lugar. Utilizando técnicas como la ablación por radiofrecuencia (ondas de radio de frecuencia muy alta que se aplican en el lugar, calentando el tejido hasta que se destruye) o la crioablación (se aplica una sustancia ultra fría en el lugar para congelar el tejido y destruirlo) se puede eliminar el lugar donde se origina la arritmia.

  • Marcapasos
    Un marcapasos permanente es un pequeño aparato que se implanta bajo la piel (la zona más frecuente es la del hombro, justo por debajo de la clavícula) y que envía señales eléctricas para iniciar o regular un latido cardiaco lento. Un marcapasos permanente se puede utilizar para hacer que lata el corazón si su marcapasos natural (el nódulo sinoatrial) no funciona correctamente y produce una frecuencia o un ritmo cardiaco anormales o si las vías de conducción eléctrica están bloqueadas. Los marcapasos se utilizan generalmente para las arritmias lentas como la bradicardia sinusal, el síndrome del seno enfermo o el bloqueo cardiaco.

  • Cardioversor-desfibrilador implantable
    Un cardioversor-desfibrilador implantable (su sigla en inglés es ICD) es un aparato pequeño, parecido a un marcapasos, que se implanta bajo la piel, generalmente en la zona del hombro, justo por debajo de la clavícula. El CDI detecta el ritmo de los latidos cardíacos. Cuando el ritmo del corazón supera al ritmo que se ha programado en el aparato, éste envía una pequeña descarga eléctrica al corazón para disminuir la velocidad de los latidos. Muchos de los CDI más modernos se combinan con un marcapaso para entregar una señal eléctrica para regular la tasa de un corazón que es demasiado lento. Los CDI habitualmente se usan para las arritmias rápidas, como la taquicardia ventricular o la fibrilación ventricular.

  • Cirugía
    El tratamiento quirúrgico de las arritmias se suele realizar únicamente cuando todas las demás opciones han fallado. La ablación quirúrgica es un procedimiento de cirugía mayor para el que se requiere anestesia general. Es necesario abrir el pecho y exponer el corazón. En el sitio donde se localiza la arritmia, el tejido es destruido o removido para eliminar la fuente de la arritmia.

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