Skip To The Main Content

Colitis Ulcerosa

Dibujo de la anatomía del sistema digestivo de un adulto
Click Image to Enlarge

¿Qué es la colitis ulcerosa?

La colitis ulcerosa es una enfermedad intestinal inflamatoria que provoca la inflamación del revestimiento interno del intestino grueso (colon o intestino) y del recto. La inflamación normalmente comienza en el recto y en la porción inferior del intestino (sigmoide) y se propaga hacia arriba por todo el colon. En raras ocasiones, la colitis ulcerosa afecta al intestino delgado, excepto a la porción inferior, el íleon.

La inflamación causa diarrea o vaciamiento frecuente del colon. A medida que las células de la superficie del revestimiento del colon mueren y se desprenden, se forman úlceras (llagas abiertas) y producen pus, moco y hemorragia.

¿Cuáles son las causas de la colitis ulcerosa?

Aunque existen diversas teorías sobre las causas de la colitis ulcerosa, ninguna de éstas pudo comprobarse. No se conoce la causa de la colitis ulcerosa, y actualmente no hay cura, excepto a través de la extirpación quirúrgica del colon. Una teoría sugiere que algún agente, que puede ser un virus o una bacteria atípica, interactúa con el sistema inmune del cuerpo y desencadena una reacción inflamatoria en la pared intestinal.

Aunque existe evidencia científica que demuestra que las personas que tienen colitis ulcerosa padecen anomalías del sistema inmune, los médicos no saben si estas anomalías son la causa o el resultado de la enfermedad.

Existen pocas pruebas que demuestren que la causa de la colitis ulcerosa sea la tensión emocional o la sensibilidad a ciertos alimentos o productos alimenticios o que sea el resultado de una niñez desdichada.

¿A quiénes afecta la colitis ulcerosa?

Aunque los niños y los ancianos algunas veces desarrollan colitis ulcerativa, comienza más a menudo a personas entre los edades de 15 y 30. Afecta hombres y mujeres por igual, y tiene tendencia a presentarse en algunas familias.

¿Por qué es un problema la colitis ulcerosa?

La colitis ulcerosa requiere cuidado médico a largo plazo. Puede haber remisiones (períodos durante los cuales los síntomas desaparecen) que duran meses o incluso años. Sin embargo, normalmente los síntomas recurren con el tiempo.

Sólo en casos poco frecuentes, cuando se presentan complicaciones, la enfermedad es mortal. Si sólo el recto y la parte inferior del colon están afectados, el riesgo de cáncer no es más alto de lo normal. Sin embargo, el riesgo de cáncer de colon es mayor de lo normal en niños que tienen colitis ulcerosa muy diseminada.

¿Cuáles son los síntomas de la colitis ulcerosa?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la colitis ulcerosa. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • dolor abdominal

  • diarrea con sangre

  • fatiga

  • pérdida de peso

  • pérdida del apetito

  • hemorragia rectal

  • pérdida de líquidos y nutrientes del cuerpo

  • anemia causada por hemorragia grave

A veces, los niños también pueden experimentar:

  • lesiones de la piel

  • dolor en las articulaciones

  • inflamación de los ojos

  • trastornos del hígado

  • osteoporosis

  • erupción cutánea

  • cálculos renales

Los síntomas de la colitis ulcerosa pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la colitis ulcerosa?

El proceso de diagnóstico incluye un examen físico completo, incluyendo análisis de sangre para determinar si existe una condición de anemia o si el recuento de leucocitos es elevado (una señal de inflamación). Además, los síntomas que sugieren colitis ulcerosa pueden analizarse con los siguientes procedimientos:

  • Muestra de heces  -  para verificar si hay hemorragia o infección.

  • Colonoscopía  -  procedimiento que le permite al médico ver la longitud completa del intestino grueso y, a menudo, puede ayudar a identificar crecimientos anormales, tejidos inflamados, úlceras y hemorragia.  Consiste  en  la  introducción  de  un  colonoscopio,  un  tubo  con  luz,  largo  y  flexible,  a  través  del  recto  hasta  el  colon. El colonoscopio le permite al médico ver el revestimiento del colon, extirpar tejido para exámenes adicionales y, posiblemente, tratar algunos problemas que se descubran.

Dibujo que demuestra la colonoscopía
Click Image to Enlarge

  • Biopsia  -  extracción de una muestra de tejido (del revestimiento del colon) para su examen con microscopio.

  • Enema opaco  -  un procedimiento realizado para ver si existen anomalías en el intestino grueso. Mediante un enema, se administra en el recto un líquido denominado bario (una substancia química metálica y líquida con consistencia similar al yeso, que se utiliza para recubrir el interior de los órganos de forma que puedan verse en las radiografías). Las radiografías abdominales muestran estenosis (zonas estrechadas), obstrucciones (bloqueos) y otros problemas.

Tratamiento de la colitis ulcerosa

El tratamiento específico será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • la gravedad de la enfermedad

  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • sus expectativas para la evolución de la enfermedad

  • su opinión o preferencia

Aunque no hay una dieta especial para la colitis ulcerosa, es posible que los pacientes puedan controlar los síntomas leves simplemente evitando las comidas que parecen causarles molestias en los intestinos.

Cuando el tratamiento es necesario, deberá determinarse uno específico para cada caso, ya que lo que puede ayudar a un paciente puede no tener el mismo efecto en otro. Los niños también necesitan recibir apoyo emocional y psicológico. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Medicamentos
    Los cólicos y la diarrea pueden aliviarse con medicamentos, que a menudo disminuyen la inflamación en el colon. Los casos más graves pueden requerir medicamentos esteroides, antibióticos o medicamentos que afectan al sistema inmune del cuerpo.

  • Hospitalización
    En ocasiones, los niños que tienen colitis ulcerosa padecen síntomas lo suficientemente graves como para necesitar hospitalización para corregir la desnutrición y detener la diarrea y la pérdida de sangre, líquidos y sales minerales. Es posible que el paciente necesite una dieta especial, alimentación por vía endovenosa (IV), medicamentos o algunas veces cirugía.

  • Cirugía
    La mayoría de los niños que tienen colitis ulcerosa no necesitan cirugía. Sin embargo, alrededor del 20 al 40 por ciento de los niños que tienen colitis ulcerosa finalmente serán sometidos a cirugía para extirpar el colon debido a la hemorragia masiva, la enfermedad crónica debilitante, la perforación del colon o el riesgo de cáncer. Algunas veces, la extirpación del colon se sugiere cuando el tratamiento médico fracasa o los efectos secundarios de los esteroides u otros medicamentos ponen en riesgo la salud del paciente.

Existes diversas opciones quirúrgicas:

  • Proctocolectomía
    La cirugía más común es la proctocolectomía (extirpación completa del colon y del recto) con ileostomía (creación de un orificio pequeña en la pared abdominal donde la punta inferior del intestino delgado, el íleon, se lleva hasta la superficie de la piel para drenar los desechos).

  • Anastomosis ileoanal
    A veces, puede realizarse una anastomosis ileoanal. Se extirpa la porción enferma del colon y se conservan los músculos externos del recto. El íleon se une dentro del recto, formando una bolsa o depósito que contiene las heces. Esto le permite al paciente defecar a través del ano en una forma normal, aunque las defecaciones pueden ser más frecuentes y acuosas de lo normal.

FYH

MetroWest Medical Center provides advanced medicine and personalized care, right here in your community.

Click here to read our Community Newsletter

vip-program

Become a VIP (Very Important Patient) and get free access to a trained Personal Health Guide.

Learn More

heartvascular

The Center for Heart & Vascular Services. At the forefront of heart and vascular disease for more than 25 years.

Learn More