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Comunicación Interauricular (CIA)

Ilustración de la anatomía del corazón, normal
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¿Qué es la comunicación interauricular?

La comunicación interauricular es una abertura en el tabique auricular, que es la pared que divide las dos cavidades superiores del corazón, conocidas como aurículas derecha e izquierda. La CIA es un defecto cardíaco congénito (de nacimiento). A medida que el feto crece, algo sucede que afecta el desarrollo del corazón durante las primeras ocho semanas del embarazo y que provoca la CIA.

Normalmente, la sangre pobre en oxígeno (azul) fluye desde el cuerpo hacia la aurícula derecha, pasa por el ventrículo derecho y luego es bombeada hacia los pulmones donde recibe oxígeno. La sangre rica en oxígeno (roja) vuelve a la aurícula izquierda desde los pulmones, pasa por el ventrículo izquierdo y luego, a través de la aorta, es bombeada hacia el cuerpo.

La comunicación interauricular le permite a la sangre rica en oxígeno (roja) pasar desde la aurícula izquierda, a través de la abertura del tabique, y luego mezclarse con la sangre pobre en oxígeno (azul) en la aurícula derecha. Insert es_0030.gif, alt tag: Ilustración de la anatomía de corazón con una comunicación interauricular

Anatomía del corazón con un defecto del septo atrial o auricular
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Del 4 al 10 por ciento de los niños que nacen con enfermedades cardíacas congénitas tienen una comunicación interauricular. Se desconoce el motivo por el que las niñas presentan este defecto con el doble de frecuencia que los niños.

¿Qué causa una comunicación interauricular?

Durante las primeras ocho semanas del desarrollo fetal, el corazón se está formando. Al principio, es un tubo hueco. Más tarde, se desarrollarán dentro del tubo los tabiques (o paredes) que separarán el lado derecho del izquierdo en el corazón. Las comunicaciones interauriculares ocurren cuando el proceso de división no se produce por completo y queda una abertura en el tabique auricular.

Algunos defectos cardíacos congénitos pueden presentar un vínculo genético, ya sea debido a un defecto en algún gen, una anomalía cromosómica o una exposición al medio ambiente. Ésta es la causa de la frecuente aparición de problemas cardíacos en ciertas familias. La mayoría de las comunicaciones interauriculares ocurre esporádicamente (por casualidad) sin ninguna razón evidente para que se desarrolle.

¿Cuáles son los tipos de defectos del tabique auricular?

Existen tres tipos importantes de defectos del tabique auricular:

  • Defecto del tabique interauricular en la fosa oval
    Éste es el defecto más común, que afecta al 80 por ciento de las personas con este defecto. Se produce cuando una parte del tabique auricular no logra cerrarse totalmente mientras se desarrolla el corazón. Esto causa el desarrollo de una abertura entre las aurículas.

  • Comunicación interauricular tipo ostium primum
    Este defecto es parte de los defectos del canal aurículoventricular (AV) y a menudo se encuentra en una división (hendidura) en la aleta de la válvula mitral.

  • Comunicación interauricular tipo seno venoso
    Este defecto ocurre en la unión de la aurícula derecha y la vena cava superior. En este defecto, una o más de las venas pulmonares ingresan a la aurícula derecha en vez de ingresar correctamente en la aurícula izquierda.

¿Por qué es un problema la comunicación interauricular?

Si no se corrige, este defecto cardíaco puede provocar problemas pulmonares. Cuando la sangre pasa a través de la CIA desde la aurícula izquierda hacia la derecha, el lado derecho del corazón debe encargarse de un volumen de sangre mayor que el normal. Entonces, una cantidad excesiva de sangre pasa a través de la arteria pulmonar hacia los pulmones, ocasionando una presión más alta que la normal en los vasos sanguíneos pulmonares.

Una pequeña abertura en el tabique auricular permite que una reducida cantidad de sangre pase de la aurícula izquierda a la derecha. Una abertura grande permite que más sangre pase por ella y se mezcle con el flujo sanguíneo normal en el corazón derecho. Esta cantidad excesiva de sangre aumenta la presión en los vasos sanguíneos de los pulmones. Cuanto mayor es el volumen de sangre que va a los pulmones, más alta es la presión en éstos.

Los pulmones pueden soportar esta presión adicional por un tiempo, según lo intensa que sea. Sin embargo, después de algún tiempo, el exceso de presión dañará los vasos sanguíneos de los pulmones.

¿Cuáles son los síntomas de la comunicación interauricular?

Muchos niños no presentan síntomas y parecen sanos. No obstante, si la CIA es grande, es decir que permite que una gran cantidad de sangre ingrese al lado derecho del corazón, la aurícula y el ventrículo derechos y los pulmones se sobrecargarán y es posible que se evidencien los síntomas. A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la comunicación interauricular. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • el niño se cansa con mucha facilidad cuando juega

  • fatiga

  • sudoración

  • respiración rápida

  • dificultad para respirar

  • crecimiento deficiente

  • infecciones respiratorias frecuentes

Los síntomas de la comunicación interauricular pueden parecerse a los de otros trastornos médicos o problemas cardíacos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la comunicación interauricular?

Es probable que el médico de su hijo haya detectado un soplo cardíaco durante el examen físico y lo haya derivado a un cardiólogo pediátrico para la elaboración de un diagnóstico. El soplo cardíaco es sencillamente un ruido provocado por la turbulencia de la sangre que pasa, a través de la abertura, desde el lado izquierdo del corazón al derecho.

El cardiólogo pediátrico se especializa en el diagnóstico y tratamiento médico de defectos cardíacos congénitos y de problemas cardíacos que puedan desarrollarse durante la infancia. El cardiólogo llevará a cabo un examen físico, escuchando el corazón y los pulmones, y hará otras observaciones que contribuyan a elaborar un diagnóstico. El lugar del pecho en donde mejor se escuche el soplo así como también la intensidad y la calidad de éste (áspero, similar a un soplido, etc.) darán al cardiólogo una idea inicial acerca del problema cardíaco que pueda estar afectando a su hijo. Sin embargo, para establecer el diagnóstico, es necesario realizar otros exámenes entre los que se incluyen:

  • Radiografía de tórax - examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para obtener imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa. Con una CIA, el corazón puede estar agrandado porque la aurícula y el ventrículo derechos deben encargarse de mayores cantidades de sangre que lo normal. En la placa radiográfica se verán también los cambios que pueden haber sufrido los pulmones debido al exceso de flujo sanguíneo.

  • Electrocardiograma (ECG o EKG) - examen que registra la actividad eléctrica del corazón, muestra los ritmos anormales (arritmias o disritmias) y detecta el estrés del músculo cardíaco.

  • Ecocardiograma (eco) - procedimiento que evalúa la estructura y la función del corazón utilizando ondas sonoras que se registran en un sensor electrónico que produce una imagen en movimiento del corazón y las válvulas del corazón. Un eco puede mostrar el patrón de flujo de sangre a través de la abertura del tabique y determinar su tamaño, así como también la cantidad de sangre que pasa a través de ella.

  • Cateterismo cardíaco - procedimiento invasivo que ofrece información muy detallada acerca de las estructuras cardíacas internas. Bajo los efectos de un sedante, se inserta un tubo flexible, delgado y pequeño (catéter) en un vaso sanguíneo de la ingle y se lo hace llegar hasta el interior del corazón. Se toma la presión sanguínea y se realizan mediciones de oxígeno en las cuatro cavidades del corazón, la arteria pulmonar y la aorta. También se inyecta un colorante de contraste para visualizar más claramente las estructuras cardíacas internas. Aunque un ecocardiograma a menudo proporciona información de diagnóstico suficiente, el cierre de la CIA con un dispositivo puede realizarse en el momento del cateterismo.

Tratamiento de la comunicación interauricular

El tratamiento específico de la comunicación interauricular será determinado por el médico del niño basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado de salud general y su historia clínica

  • la gravedad de la enfermedad

  • la tolerancia de su hijo a medicamentos, procedimientos o tratamientos específicos

  • sus expectativas para la evolución de la enfermedad

  • su opinión o preferencia

La comunicación interauricular tipo ostium secundum se puede cerrar espontáneamente a medida que el niño crece. Una vez que se diagnostica una comunicación interauricular, el cardiólogo de su niño lo examinará periódicamente para observar si el defecto se está cerrando por sí solo. Normalmente, una CIA se reparará si no se ha cerrado espontáneamente para la edad en que su hijo comienza la escuela para evitar problemas pulmonares que se desarrollarían debido a una exposición a largo plazo a un flujo sanguíneo adicional. La decisión de cerrar la CIA también puede depender del tamaño del defecto. Las personas a quienes se les ha reparado una comunicación interauricular en la infancia pueden prevenir problemas futuros.

El tratamiento incluye:

  • Control médico
    Muchos niños no presentan síntomas y no necesitan medicamentos. No obstante, algunos niños pueden requerir medicamentos para ayudar a que su corazón funcione mejor ya que el lado derecho está realizando un esfuerzo debido a la sangre extra que pasa a través de la CIA. Los medicamentos que pueden recetarse incluyen los siguientes:

    • Digoxina - un medicamento que ayuda a fortalecer el músculo cardíaco, permitiéndole bombear más eficazmente.

    • Diuréticos - el balance de agua del cuerpo puede verse afectado cuando el corazón no está funcionando normalmente. Estos medicamentos ayudarán a que los riñones liberen el exceso de líquido del cuerpo.

  • Control de infecciones
    Los niños con ciertos defectos cardíacos corren el riesgo de desarrollar una infección en las superficies internas del corazón conocida como endocarditis bacteriana. Es importante que usted informe a todo el personal médico que su hijo tiene una CIA para que ellos puedan determinar si es necesario administrarle un antibiótico antes del procedimiento.

  • Reparación quirúrgica
    La CIA de su hijo puede repararse quirúrgicamente en el quirófano. La reparación quirúrgica se realiza con anestesia general. El defecto se puede cerrar con puntos de sutura o con un parche especial.

  • Cierre con dispositivo
    El cierre con dispositivo por lo general se realiza para la CIA tipo ostium secundum, según el tamaño del defecto y el peso del niño. Durante el cateterismo cardíaco, el niño es sedado y se le inserta una pequeña sonda, delgada y flexible (catéter) en un vaso sanguíneo en la ingle, y se la guía hasta el interior del corazón. Una vez que el catéter está en el corazón, el cardiólogo inserta un dispositivo especial, denominado oclusor septal, en la CIA abierta evitando que la sangre fluya a través de ella.

Cuidados postoperatorios de su hijo:

  • Procedimiento de cierre con dispositivo
    Una vez finalizado el procedimiento, se retirará el o los catéteres. Se colocarán varias gasas estériles y un gran trozo de cinta médica sobre el punto donde se insertó el catéter para evitar la hemorragia. En algunos casos, se puede usar una pesa plana o una bolsa de arena para mantener presionado el punto del cateterismo y reducir la posibilidad de hemorragia. Si se utilizaron vasos sanguíneos de la pierna, se le pedirá a su hijo que la mantenga en posición recta durante algunas horas después del procedimiento para reducir al mínimo la posibilidad de hemorragia en el punto de cateterismo.

    Su hijo será transferido a una unidad en el hospital donde las enfermeras lo monitorearán durante varias horas después del procedimiento. El tiempo que demore su hijo en despertarse después del procedimiento dependerá del tipo de medicamento que se le administró para que se relaje antes del cateterismo y de la reacción del niño al mismo.

    Después del procedimiento, la enfermera de su hijo controlará los pulsos y la temperatura de la piel en la pierna o el brazo que se utilizó para el cateterismo.
    Su hijo podrá volver a su casa después de un período específico, siempre que no necesite otro tratamiento ni monitoreo adicional. Se le darán instrucciones por escrito con respecto al cuidado del punto del cateterismo, el baño, las limitaciones en las actividades y cualquier nuevo medicamento que su hijo deba tomar en su casa.

  • Reparación quirúrgica
    Después de la reparación de una comunicación interauricular, la mayoría de los niños pasan un tiempo en la unidad de cuidados intensivos (UCI) durante varias horas o durante toda la noche. Durante las primeras horas posteriores a la cirugía, es muy probable que su hijo esté soñoliento debido a la anestesia utilizada en la operación y los medicamentos que se le administraron para tranquilizarlo y aliviar el dolor. A medida que pase el tiempo, su hijo estará más alerta.

    Mientras su hijo permanece en la unidad de cuidados intensivos, se utilizarán equipos especiales para su recuperación, entre los que se incluyen:

    • Respirador artificial - máquina que ayuda a su hijo a respirar mientras se encuentra bajo anestesia durante la operación. Se pasa un tubo de plástico pequeño por la tráquea y se lo conecta al respirador, que respirará por su hijo mientras se encuentre demasiado dormido para poder hacerlo por sí mismo de manera eficaz. Muchos niños permanecen con el respirador durante algunas horas después de la cirugía para que puedan descansar.

    • Catéteres intravenosos - tubos plásticos pequeños insertados a través de la piel en los vasos sanguíneos con el fin de suministrar fluidos intravenosos y medicamentos importantes para que su hijo se recupere de la operación.

    • Vía arterial - vía intravenosa especializada que se coloca en la muñeca o en cualquier otra zona del cuerpo donde se pueda tomar el pulso y que mide constantemente la presión sanguínea durante la cirugía y mientras su hijo se encuentra en la unidad de cuidados intensivos.

    • Sonda nasogástrica - sonda flexible y pequeña que drena las burbujas de gas y de ácido que pueden formarse en el estómago durante la cirugía.

    • Catéter urinario - tubo flexible y pequeño que permite drenar orina de la vejiga y que mide con exactitud cuánta orina produce el cuerpo, lo que ayuda a determinar cómo está funcionando el corazón. Después de la cirugía, el corazón estará algo más débil que antes. Por lo tanto, es posible que el cuerpo empiece a retener líquido, originando hinchazones. Pueden administrarse diuréticos para ayudar a los riñones a liberar el exceso de fluidos del organismo.

    • Tubo torácico - tubo de drenaje introducido para liberar al tórax de la sangre que, de lo contrario, se acumularía después de cerrada la incisión. Puede producirse una hemorragia durante varias horas o incluso días después de la cirugía.

    • Monitor cardíaco - equipo que exhibe de manera continua una imagen del ritmo cardíaco de su hijo y que controla la frecuencia cardíaca, la presión arterial y otros valores.

Tal vez su hijo necesite otros equipos, que no se mencionaron aquí, para ayudarlo mientras esté en la UCI, o después. El personal del hospital le detallará cuál es el equipo necesario.

Se evitarán todas las molestias posibles a su hijo mediante diferentes medicamentos, algunos para aliviar el dolor y otros para atenuar la ansiedad. El personal también necesitará su colaboración para poder tranquilizar y calmar a su hijo de la mejor manera posible.

Después de haber sido dado de alta de la unidad de cuidados intensivos, su hijo se recuperará en otra unidad del hospital durante algunos días antes de volver al hogar. Antes de que su hijo sea dado de alta, usted aprenderá cómo atenderlo en el hogar. Es posible que su hijo deba tomar medicamentos por un tiempo y usted también recibirá información al respecto. El personal le brindará instrucciones sobre los medicamentos, limitaciones de la actividad y citas de seguimiento antes de que su hijo sea dado de alta.

Cuidado de su hijo en el hogar después de la reparación quirúrgica de la CIA

La mayoría de los niños se sienten bastante cómodos cuando vuelven a su casa y tienen una tolerancia bastante buena a las actividades. Su hijo puede cansarse más rápidamente que antes de la reparación pero, en general, se le permitirá jugar bajo supervisión y evitando recibir golpes en el pecho que podrían lesionar la incisión o el esternón. Al cabo de algunas semanas, su hijo estará completamente recuperado y podrá realizar sus actividades normales.

Se puede recomendar medicamentos contra el dolor, como el acetaminofén o el ibuprofeno, para que su hijo esté cómodo en el hogar. Antes de que su hijo sea dado de alta, analice con el médico las opciones para el control del dolor.

Perspectiva a largo plazo después de una reparación quirúrgica de la CIA

La mayoría de los niños que se han sometido a una reparación de la comunicación interauricular llevan vidas saludables. El cardiólogo de su hijo puede recomendarle la administración de antibióticos para evitar la endocarditis bacteriana después de que le den el alta del hospital.

Los resultados también dependen del tipo de CIA, del momento en que se realiza el diagnóstico y la reparación o no de la comunicación interauricular. Cuando se realiza un diagnóstico temprano y una reparación de la CIA, el resultado por lo general es excelente y se requiere un seguimiento mínimo. Cuando una CIA se diagnostica en una etapa posterior, si ocurren complicaciones después del cierre quirúrgico o si la CIA no se repara, las perspectivas por lo general son malas. Existe un riesgo de desarrollar hipertensión pulmonar (presión sanguínea alta en los vasos sanguíneos de los pulmones) o síndrome de Eisenmenger. Estas personas deben recibir cuidados de seguimiento en un centro que se especialice en enfermedades cardíacas congénitas.

Consulte al médico para obtener más información acerca de la perspectiva específica para su hijo.

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