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Descripción General de las Anomalías Craneofaciales

¿Qué son las anomalías craneofaciales?

Las anomalías craneofaciales (su sigla en inglés es CFA) incluyen un conjunto de diversas deformidades que se presentan en el desarrollo de los huesos faciales y de la cabeza. En la jerga médica, el término anomalía significa "irregularidad" o "diferente de lo normal". Estas anomalías son congénitas (están presentes al momento del nacimiento) y constan de diversas variaciones, es decir, pueden ser leves o graves y requerir intervención quirúrgica.

¿Cuáles son las causas de las anomalías craneofaciales?

La mayoría de los profesionales de la salud coinciden en que es imposible identificar un factor común responsable de estos tipos de anomalías. Al contrario, existen múltiples factores que pueden contribuir a su desarrollo, entre los que se incluyen los siguientes:

  • combinación de genes
    Un niño puede recibir una combinación determinada de un gen o genes de uno o ambos progenitores, o bien puede producirse un cambio en los genes en el momento de la concepción, lo que da por resultado una anomalía craneofacial.

  • ambiental
    No se ha comprobado que la administración de una droga específica o la exposición a una sustancia química en particular constituya la causa directa una anomalía craneofacial. No obstante, debe analizarse toda exposición prenatal.

  • deficiencia de ácido fólico
    El ácido fólico es una vitamina B que se encuentra en el jugo de naranja, los cereales fortificados para el desayuno, los granos enriquecidos y los vegetales de hoja. Se comprobó por medio de estudios que si una embarazada no consume una cantidad suficiente de ácido fólico o sigue una dieta que carece de esta vitamina corre un riesgo mayor de tener un bebé con ciertas anomalías congénitas como por ejemplo, labio leporino y, o paladar hendido.

¿Cuáles son los tipos más comunes de anomalías craneofaciales?

A continuación se enumeran algunas de las anomalías craneofaciales más comunes:

  • labio leporino y, o paladar hendido  -  separación que se presenta en el labio, en el paladar (techo de la boca) o en ambos. El labio leporino y el paladar hendido son las anomalías craneofaciales congénitas más frecuentes detectadas al nacer.

    • labio leporino  -  anomalía en la que el labio no se forma completamente. El grado de anomalía del labio leporino puede variar enormemente, desde leve (muesca del labio) hasta grave (gran abertura desde el labio hasta la nariz).

    • paladar hendido  -  se presenta cuando el techo de la boca no se cierra completamente sino que deja una abertura que se extiende hasta la cavidad nasal. Esta hendidura puede comprometer cualquier lado del paladar y puede extenderse desde la parte anterior de la boca (paladar duro) hasta la garganta (paladar blando). Es posible también que llegue a incluir el labio.

  • craneosinostosis  -  trastorno en el que las suturas (puntos blandos) del cráneo de un bebé se cierran demasiado pronto, lo que provoca problemas en el crecimiento normal del cráneo y del cerebro. Este cierre prematuro de las suturas también puede provocar un aumento de la presión dentro de la cabeza y un cambio en el aspecto normal y simétrico de los huesos faciales y del cráneo.

  • microsomía hemifacial  -  trastorno en el cual los tejidos de un lado de la cara no se desarrollan completamente y que afecta principalmente las regiones del oído (auditiva), la boca (oral) y del maxilar (inferior). A veces, ambos lados de la cara pueden verse afectados e incluso puede haber compromiso del cráneo y de la cara. La microsomía hemifacial también recibe el nombre de síndrome de Goldenhar, síndrome del arco braquial, síndrome facio-aurículo-vertebral (su sigla en inglés es FAV), espectro óculo-aurículo-vertebral (su sigla en inglés es OAV) o displasia facial lateral.

  • malformación vascular  -  marca de nacimiento o defecto congénito compuesto de vasos sanguíneos que pueden provocar problemas funcionales o estéticos. Las malformaciones vasculares pueden comprometer varios aparatos y sistemas del cuerpo. Existen varios tipos diferentes y reciben su nombre en función del tipo de vaso sanguíneo más afectado. Las malformaciones vasculares también se denominan linfangiomas, malformaciones arteriovenosas y gigantismo vascular.

  • hemangioma  -  marca de nacimiento; es el tumor de piel benigno (no canceroso) más frecuente. Puede ser congénito (marca tenue y rojiza) o puede aparecer durante los primeros meses posteriores al nacimiento. Un hemangioma también se conoce como mancha de vino de Oporto, hemangioma en fresa y parche de color salmón.

  • plagiocefalia deformacional (o posicional)  -  malformación (asimétrica) de la cabeza (cráneo) ocasionada por la presión constante ejercida en una misma región de ésta. Plagiocefalia significa literalmente "cabeza oblicua" (término de origen griego, en el que "plagio" significa oblicuo y "cefalia", cabeza).

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