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Descripción General de los Trastornos Genitourinarios

¿Qué significa genitourinario?

Genitourinario es una palabra que se refiere a los órganos urinarios y genitales.

La urología es la rama de la medicina que trata el tracto urinario en ambos sexos, y el tracto genital del aparato reproductor del hombre.

La nefrología es la rama de la medicina que se ocupa de los riñones.

¿Qué es el tracto urinario?

El tracto urinario incluye el sistema de órganos principalmente responsable de la limpieza y filtración del exceso de líquidos y materiales de desecho de la sangre. El aparato urinario está compuesto por:

  • los riñones

  • los uréteres

  • la vejiga

  • la uretra

Los riñones funcionan también como glándulas productoras de hormonas necesarias para estimular la producción de glóbulos rojos y regular la presión sanguínea.

¿Cuáles son las causas de los problemas del aparato urinario?

En los niños, los problemas del aparato urinario pueden incluir insuficiencia renal aguda y crónica, infecciones del tracto urinario, obstrucciones en el tracto urinario y anomalías de nacimiento.

Las enfermedades renales producen frecuentemente cambios temporales o permanentes en las estructuras funcionales y vasos pequeños dentro del riñón. Las infecciones frecuentes del tracto urinario pueden provocar la cicatrización de estas estructuras, originando una insuficiencia renal. Entre las enfermedades que causan daño renal se incluyen las siguientes:

  • glomerulonefritis

  • síndrome urémico hemolítico

  • enfermedad poliquística del riñón

  • hidronefrosis

  • infecciones del tracto urinario

Frecuentemente, los trastornos del tracto urinario se relacionan con un bloqueo que evita el vaciamiento completo de la vejiga y que produce generalmente el reflujo urinario. Una obstrucción del tracto urinario puede dañar el tracto urinario y los riñones porque la orina regresa y se acumula en diversas áreas del tracto. La acumulación de orina en la vejiga, los uréteres o los riñones puede producir infección, cicatrización e insuficiencia renal a largo plazo. Algunos de los trastornos que pueden provocar la obstrucción del tracto urinario son:

  • el megauréter

  • las válvulas uretrales posteriores

  • el ureterocele o la duplicación ureteral

  • el reflujo vesicoureteral

  • la vejiga neurogénica

Algunos trastornos del tracto urinario sólo afectan a los varones; dichos trastornos se relacionan en gran parte con la anatomía masculina y el desarrollo fetal. Los trastornos que afectan a los varones comprometen el pene, la uretra o los testículos. Entre los trastornos urogenitales masculinos se incluyen:

  • los testículos no descendidos o criptorquídea

  • el hidrocele

  • la hipospadias

  • la hernia inguinal

  • el micropene

  • la torsión testicular

Los trastornos del aparato genitourinario en los niños se detectan generalmente mediante la ecografía fetal anterior al nacimiento. Si no se detectaran de este modo, los niños desarrollarán generalmente una infección del tracto urinario que impulsará al médico de su hijo a realizar pruebas de diagnóstico especiales que podrían detectar una anomalía. Algunas enfermedades renales aparecen más adelante o luego de que un niño padece una infección bacteriana o un trastorno inmune.

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