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Diabetes de Tipo 1

El tipo más común de diabetes en los niños es la diabetes de tipo 1. De hecho, la diabetes de tipo 1 es una de las enfermedades crónicas más comunes en los niños, según la Asociación Estadounidense de la Diabetes (American Diabetes Association). Se estima que uno de cada 600 niños en los Estados Unidos desarrolla la diabetes de tipo 1. La diabetes de tipo 1 representa del 5 al 10 por ciento de todos los casos de diabetes diagnosticados en los Estados Unidos.

¿Qué es la diabetes de tipo 1?

La diabetes de tipo 1 también es conocida con otros nombres como:

  • La diabetes mellitus insulinodependiente (IDDM).

  • La diabetes juvenil.

  • La diabetes inestable.

  • La diabetes del azúcar.

Existen dos formas de la diabetes de tipo 1:

  • El tipo 1 idiopático  -  hace referencia a las formas raras de la enfermedad que no tienen una causa conocida.

  • La diabetes mediada por procesos autoinmunes  -  es un trastorno autoinmune en el cual el sistema inmunológico del cuerpo destruye, o intenta destruir, las células del páncreas que producen insulina.

La diabetes mediada por procesos autoinmunes es la forma más común de la diabetes de tipo 1, y la que generalmente se llama diabetes de tipo 1.

¿Cuál es la causa de la diabetes de tipo 1?

No se conoce la causa de la diabetes de tipo 1. Sin embargo, se cree que las personas heredan una tendencia a desarrollar la diabetes y que puede existir algo externo que la pueda provocar. La diabetes de tipo 1 se origina debido a la imposibilidad del cuerpo de producir insulina, la hormona que permite que la glucosa entre en las células del cuerpo para proveer energía. éste es el resultado de un proceso de autoinmunidad en el cual el sistema inmunológico del cuerpo ataca y destruye las células del páncreas productoras de insulina.

Cuando la glucosa no puede entrar en las células, se acumula en la sangre y las células del cuerpo se ven privadas de alimento y mueren. Las personas con diabetes de tipo 1 deben administrarse inyecciones de insulina diariamente y controlar regularmente sus niveles de azúcar en la sangre.

¿Cuáles son los síntomas de la diabetes de tipo 1?

La diabetes de tipo 1 por lo general aparece de repente. En los niños, los síntomas de la diabetes de tipo 1 pueden parecerse a los de la gripa. A continuación, se enumeran los síntomas más frecuentes de la diabetes de tipo 1. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Otros síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Altos niveles de azúcar en la sangre al analizarla.

  • Altos niveles de azúcar en la orina al analizarla.

  • Sed fuera de lo normal.

  • Orinar frecuentemente.

  • Hambre extremo pero al mismo tiempo pérdida de peso.

  • Visión borrosa.

  • Náuseas y vómitos.

  • Dolor abdominal.

  • Cansancio y debilidad extremas.

  • Irritabilidad y cambios en el estado de ánimo.

Los síntomas de la diabetes de tipo 1 pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cuáles son las perspectivas cuando se padece la diabetes tipo 1?

A pesar de que la diabetes de tipo 1 puede causar diferentes problemas, existen varias complicaciones principales como:

  • La hipoglucemia (niveles bajos de azúcar en la sangre; algunas veces se le llama reacción a la insulina)  -  ocurre cuando el azúcar en la sangre baja en exceso.

  • La hiperglucemia (niveles altos de azúcar en la sangre)  -  ocurre cuando los niveles de azúcar en la sangre son demasiado altos y puede ser una señal de que la diabetes no está bien controlada.

  • La cetoacidosis (coma diabético)  -  pérdida del conocimiento debido a la diabetes sin tratamiento o sin el tratamiento adecuado.

Las complicaciones que pueden resultar de la diabetes tipo 1 incluyen:

  • enfermedad cardíaca

  • enfermedad renal

  • problemas de la vista

  • neuropatía

  • problemas en los pies

Tratamiento para la diabetes de tipo 1

Los niños con diabetes de tipo 1 deben recibir inyecciones diarias de insulina para mantener los niveles de azúcar en la sangre dentro de límites normales. El tratamiento específico para la diabetes de tipo 1 será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Las expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Una dieta apropiada (para controlar los niveles de azúcar en la sangre).

  • Ejercicio (para reducir y ayudar al cuerpo a usar el azúcar en la sangre).

  • Análisis de sangre regulares (para controlar los niveles de azúcar en la sangre), según lo indique el médico de su hijo.

  • Análisis de orina regulares (para controlar los niveles de cetona en sangre), según lo indique el médico de su hijo.

Cómo ayudar a su hijo a sobrellevar la diabetes de tipo 1

Según la edad de su hijo, el diagnóstico de la diabetes de tipo 1 puede ser traumático. Puede ser que el los niños más pequeños no comprendan todos los cambios de vida que pueden ocurrir debido al diagnóstico, por ejemplo, el control de la glucosa y las inyecciones de insulina. Luego de un diagnóstico de diabetes de tipo 1, los niños pueden sentirse:

  • Como si fuesen castigados.

  • Culpables.

  • Con miedo a la muerte.

  • Hostiles hacia sus padres.

Si bien un niño a quien se le diagnosticó diabetes de tipo 1 requiere cuidado médico supervisado, un padre debería evitar sobreprotegerlo. Mediante el incentivo por parte de los padres, el cuidado personal de la diabetes que realiza el niño, a la edad apropiada, fomentará la autoestima y la independencia.

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