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Errores de Refracción

¿Qué es la visión normal?

Para comprender mejor los efectos de los problemas que pueden afectar la visión de su hijo, es importante conocer las características de la visión normal. En los niños que poseen una visión normal, se produce la siguiente secuencia:

Dibujo que demuestra la visión normal
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  1. La luz ingresa en el ojo a través de la córnea, que es la superficie transparente en forma convexa que cubre la parte anterior del ojo.

  2. De la córnea, la luz pasa a través de la pupila. El iris, o la parte de color del ojo, regula la cantidad de luz que atraviesa la pupila.

  3. Desde allí, la luz es captada por el cristalino, la estructura transparente que se encuentra en el interior del ojo y enfoca los rayos en la retina.

  4. Luego, la luz atraviesa el humor vítreo, es decir, la sustancia transparente y gelatinosa que se encuentra en el centro del ojo y que permite que el ojo mantenga su forma circular.

  5. Por último, la luz alcanza la retina, la capa nerviosa sensible a la luz que recubre la parte posterior del ojo, donde la imagen aparece invertida.

  6. El nervio óptico lleva las señales de la luz, la oscuridad y los colores al área del cerebro (la corteza visual) que convierte dichas señales en imágenes (nuestra visión).

¿Qué son los errores de refracción?

A continuación se describen los errores de refracción más comunes, que afectan la visión y pueden exigir el uso de lentes correctivas para su corrección o mejoría:

  • astigmatismo
    El astigmatismo es un trastorno por el cual una curvatura anormal de la córnea puede causar que dos puntos focales caigan en dos lugares diferentes, haciendo que los objetos cercanos y los distantes se vean borrosos. Este trastorno puede producir fatiga ocular y estar asociado al desarrollo de la miopía o hipermetropía. El astigmatismo puede presentarse durante la niñez o la edad adulta. Los síntomas incluyen dolor de cabeza, fatiga ocular y, o cansancio. También es posible que los niños que sufren astigmatismo se restrieguen los ojos, pierdan el interés en el estudio y tengan dificultades para leer. El uso de anteojos o lentes de contacto depende de la gravedad del trastorno.

Dibujo que demuestra el astigmatismo
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  • hipermetropía
    La hipermetropía, o dificultad para ver de cerca, es el error de refracción más común: la imagen de un objeto distante es enfocada detrás de la retina, ya sea porque el eje del globo ocular es demasiado corto o porque el poder de refracción del ojo es muy débil. Este trastorno hace que los objetos cercanos se vean fuera de foco y puede provocar dolor de cabeza, fatiga ocular y, o cansancio. Es posible que los niños que sufren astigmatismo también sufran estrabismo, experimenten molestia en los ojos, pierdan el interés en el estudio y tengan dificultades para leer. La hipermetropía es poco frecuente en los niños.

Ilustración que demuestra la hiperopía
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Los anteojos o las lentes de contacto pueden ayudar a corregir o mejorar la hipermetropía por medio del ajuste de la capacidad de enfoque de la retina.

Ilustración que demuestra la hiperopía corregida
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  • miopía

    La miopía, o dificultad para ver de lejos, es un trastorno que, a la inversa de lo que ocurre en la hipermetropía, consiste en que la imagen de un objeto distante se enfoca frente a la retina, ya sea porque el eje del globo ocular es demasiado largo o porque el poder de refracción del ojo es muy fuerte. En los niños, la miopía es el error de refracción que se observa con mayor frecuencia. Este trastorno hace que los objetos distantes se vean fuera de foco y puede provocar dolor de cabeza y, o fatiga ocular. Es posible que usted note que su hijo coloca los libros demasiado cerca de la cara al leer y que acerca demasiado la cabeza a la mesa al escribir.

    Los anteojos o las lentes de contacto pueden ayudar a corregir o mejorar la miopía mediante el ajuste de la capacidad de enfoque de la retina.

¿Cuáles son las causas de los errores de refracción?

Se ha descubierto que los errores de refracción (miopía e hipermetropía) afectan a familias. Se han observado diversos patrones hereditarios, entre los que se incluye el patrón dominante (transmisión de un gen de un padre que padece un error de refracción a su hijo), recesivo (presencia de dos genes, heredados de cada uno de los padres, que pueden padecer o no un error de refracción) y multifactorial (combinación de genes y ambiente). Los errores de refracción están presentes en numerosos trastornos genéticos, como el síndrome de Marfan o de Down.

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