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Fracturas

¿Qué es una fractura?

Una fractura es una ruptura parcial o total del hueso. Cuando se produce una fractura, ésta se clasifica como abierta o cerrada:

  • fractura expuesta (También denominada fractura complicada.)  -  el hueso atraviesa la piel y es visible, o una herida profunda a través de la piel lo deja a la vista.

  • fractura cerrada (También denominada fractura simple.)  -  el hueso se rompe, pero la piel permanece intacta.

Las fracturas tienen varios nombres. A continuación encontrará una lista de los tipos de fracturas que ocurren con mayor frecuencia en los niños:

  • Fractura en tallo verde  -  fractura incompleta. El hueso roto no se separa completamente.

Dibujo de la fractura de greenstick
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  • Fractura transversa  -  la ruptura se produce en línea recta a través del hueso.

Dibujo de la fractura transversa
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  • Fractura espiral  -  ruptura del hueso en forma de espiral; es frecuente en las lesiones por torsión.

Dibujo de la fractura espiral
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  • Fractura oblicua  -  ruptura del hueso en forma diagonal.

Dibujo de la fractura oblicua
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  • Fractura por compresión  -  el hueso se aplasta, provocando que éste se vuelva más ancho o más plano.

Dibujo de una fractura por compresión
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  • Fractura conminuta  -  la ruptura es en tres o más partes.

¿Qué causa una fractura?

Las fracturas ocurren cuando se ejerce sobre el hueso una fuerza mayor de la que éste puede absorber. Los huesos son más débiles cuando se tuercen.

Las rupturas de los huesos pueden ser producto de caídas, traumatismos, golpes o patadas al cuerpo.

El hueso de un niño difiere del hueso de un adulto en una variedad de formas:

  • Los huesos de un niño sanan mucho más rápido que los de los adultos. Entre más jóven el niño, la recuperación es más rápida.

  • Los huesos son más frágiles en los niños y tienden a curvarse o doblarse más que a romperse completamente.

  • Los niños tienen sus placas de crecimiento abiertas, o epífisis, ubicada en la parte final de los huesos largos. En esta área se presenta el crecimiento de los huesos. Las lesiones en las placas de crecimiento pueden llevar a diferencias de tamaño en las extremidades o a deformidades angulares.

¿Cuáles son los síntomas de una fractura?

A continuación, enumeramos los síntomas más comunes de una fractura. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor en la zona lesionada.

  • Hinchazón en la zona lesionada.

  • Deformación evidente de la zona lesionada.

  • Dificultad para utilizar o mover la zona lesionada de forma normal.

  • Calor, moretones o enrojecimiento en la zona lesionada.

Los síntomas de las fracturas pueden parecerse a los de otras condiciones médicas. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica una fractura?

El médico hace el diagnóstico con un examen físico y exámenes de diagnóstico. Durante el examen, el médico obtiene una historia médica completa del niño y pregunta cómo se produjo la lesión.

Los procedimientos de diagnóstico pueden incluir los siguientes:

  • Radiografías  -  examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa. 

  • Imágenes por Resonancia Magnética nuclear (IRM, su sigla en inglés es MRI.)  -  procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y estructuras dentro del cuerpo. Este examen se realiza para descartar cualquier anomalía relacionada con la médula espinal y los nervios.

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