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Glándulas Adrenales Hipofuncionantes / Enfermedad de Addison

¿Qué es la enfermedad de Addison?

La enfermedad de Addison es el resultado de la hipofunción de las glándulas adrenales. Una glándula adrenal hipofuncionante produce cantidades de cortisol y de aldosterona que no son suficientes. El cortisol es una hormona esteroide que ayuda a controlar la forma en que el cuerpo usa las grasas, las proteínas y los carbohidratos, suprime las reacciones inflamatorias del cuerpo y afecta las funciones del sistema inmunológico. La aldosterona es una hormona esteroidea que controla el sodio y el potasio en la sangre. La enfermedad de Addison es poco frecuente. La aparición de la enfermedad puede presentarse a cualquier edad.

¿Cuál es la causa de la enfermedad de Addison?

La destrucción de la glándula suprarrenal debido a una respuesta autoinmune es la causa más común de la enfermedad. Algunos casos de la enfermedad de Addison es causados por la destrucción de las glándulas adrenales debidas al cáncer, infección u otras enfermedades. Otras causas pueden incluir:

  • El uso de corticosteroides como tratamiento (por ejemplo prednisona) que causa una disminución en la producción de los corticosteroides naturales por parte de las glándulas adrenales.

  • Ciertos medicamentos usados para tratar infecciones por hongos pueden bloquear la producción de corticosteroides en las glándulas adrenales.

¿Cuáles son los resultados de la producción inadecuada de los corticosteroides?

La falta de hormonas adrenales puede causar:

  • Niveles elevados de potasio.

  • Sensibilidad extrema de la hormona insulina, que normalmente está presente en el corriente sanguíneo. Esta sensibilidad puede llevar a niveles bajos de glucosa en la sangre.

  • Aumento del riesgo durante los periodos de estrés como la cirugía, la infección o las heridas. Los corticosteroides juegan un papel importante ayudando al cuerpo a combatir las infecciones y estimula la salud durante el estrés físico.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Addison?

Los síntomas de la enfermedad de Addison leve pueden presentarse solamente cuando el paciente pasa por situaciones de estrés físico. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la enfermedad de Addison. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Debilidad.

  • Fatiga.

  • Mareos.

  • Piel oscura.

  • Pecas negras.

  • Descoloramiento negro-azulado alrededor de los pezones, la boca, el recto, el escroto o la vagina.

  • Pérdida de peso.

  • Deshidratación.

  • Pérdida del apetito.

  • Dolor en los músculos.

  • Náuseas.

  • Vómito.

  • Diarrea.

  • Intolerancia al frío.

Si la enfermedad de Addison no se trata, puede producir dolores abdominales severos, debilidad extrema, presión sanguínea baja, insuficiencia del riñón y shock, especialmente cuando el paciente experimenta estrés físico.

Los síntomas de la enfermedad de Addison pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Addison?

Además de la historia completa y el examen médico, para el diagnóstico de la enfermedad de Addison se pueden incluir los procedimientos siguientes:

  • Exámenes de sangre para medir los niveles de hormonas corticosteroides.

  • Exámenes de función renal para determinar si la orina está concentrada.

Tratamiento de la enfermedad de Addison:

El objetivo del tratamiento es recuperar la función normal de las glándulas adrenales, para que produzcan niveles normales de hormonas corticosteroides. El tratamiento específico de la enfermedad de Addison será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

Como la enfermedad de Addison puede suponer una amenaza a la vida, el tratamiento comienza a menudo con la administración de corticosteroides. Los corticosteroides como la prednisona, pueden administrarse por vía oral o intravenosa, dependiendo de la condición del paciente. Generalmente el paciente tiene que continuar tomando corticosteroides por el resto de su vida. El tratamiento puede incluir también la toma de fludrocortisona, un medicamento que ayuda a recuperar los niveles de sodio y potasio del cuerpo.

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