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Hydrops Fetalis

¿Qué es la hidropesía fetal?

El hydrops fetalis, también denominado hidropesía fetal, es un problema grave, que pone en riesgo la vida y provoca un edema grave (hinchazón) en el feto y en el recién nacido. Existen dos tipos de hidropesía:

  • inmune  -  se presenta cuando el sistema inmune de la madre provoca la destrucción de los glóbulos rojos del feto. Este es el problema más peligroso de incompatibilidad de grupo sanguíneo entre la madre y el bebé.

  • no inmune  -  es el tipo más frecuente; se puede presentar cuando enfermedades o complicaciones afectan la capacidad del bebé para controlar los líquidos.

¿Cuáles son las causas del hydrops fetalis?

La hidropesía se desarrolla cuando una cantidad excesiva de líquido sale del torrente sanguíneo e ingresa a los tejidos. Este trastorno puede ser ocasionado por diversas enfermedades y complicaciones, entre las que incluyen las siguientes:

  • La hidropesía inmune puede desarrollarse por la incompatibilidad del sistema Rh entre la madre y el feto. Cuando una madre que es factor Rh negativo tiene un bebé que es factor Rh positivo, el sistema inmune de ella considera "extraños" a los glóbulos rojos factor Rh positivo del bebé. Los anticuerpos de la madre atacan y destruyen los glóbulos rojos Rh positivos del feto, provocándole anemia. Luego, debido a que los órganos del bebé no son capaces de compensar la anemia, se puede desarrollar la hidropesía. El corazón comienza a desarrollar insuficiencia y grandes cantidades de líquido se acumulan en los tejidos y órganos fetales.

  • La hidropesía no inmune incluye todas las demás enfermedades o complicaciones que pueden afectar la capacidad del bebé para controlar los líquidos. No existe un mecanismo único que explique la hidropesía no inmune. Algunas de las enfermedades o complicaciones que con frecuencia se asocian a la hidropesía incluyen las siguientes:

    • anemias graves

    • infecciones congénitas (infecciones presentes al nacer)

    • defectos pulmonares o cardíacos

    • anomalías cromosómicas y defectos congénitos

    • enfermedad hepática

¿A quiénes afecta el hydrops fetalis?

La hidropesía inmune no es tan frecuente como solía serlo antes de implementar el tratamiento con globulina hiperinmune Rh en mujeres factor Rh negativo. La hidropesía no inmune, en cambio, ocurren raramente. Los bebés prematuros con hidropesía corren mayor riesgo y la incidencia de este trastorno puede variar de una población a otra.

¿Por qué es el hydrops fetalis una preocupación?

El edema grave que ocasiona la hidropesía puede afectar los sistemas de órganos del bebé. Aproximadamente la mitad de los bebés nonatos con hidropesía no logran sobrevivir. Los riesgos también son altos para los bebés con hidropesía que sí nacen, en cuyos casos la sobrevida depende de la causa y el tratamiento.

¿Cuáles son los síntomas del hydrops fetalis?

A continuación se enumeran los síntomas más frecuentes del hydrops fetalis. Sin embargo, cada bebé puede experimentarlos de una forma diferente.

Durante el embarazo, los síntomas pueden incluir:

  • grandes cantidades de líquido amniótico

  • engrosamiento de la placenta

  • ecografía fetal que muestra hepatomegalia, esplenomegalia o cardiomegalia y una acumulación de líquido en el abdomen del feto

Después del nacimiento, los síntomas pueden incluir:

  • palidez

  • edema grave en todo el cuerpo, especialmente en el abdomen del bebé

  • hepatomegalia y esplenomegalia

  • dificultad respiratoria (problemas para respirar)

Los síntomas del hydrops fetalis pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su bebé para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el hydrops fetalis?

Además del examen físico y los antecedentes médicos completos, los procedimientos para el diagnóstico del hydrops fetalis pueden incluir:

  • ecografía  -  técnica de diagnóstico por imágenes que utiliza ondas de sonido de alta frecuencia y una computadora para crear imágenes de vasos sanguíneos, tejidos y órganos. Se utiliza para ver el funcionamiento de los órganos internos y para evaluar el flujo sanguíneo a través de diversos vasos.

  • muestreo de sangre fetal  -  se realiza atravesando con una aguja el útero de la madre y un vaso sanguíneo del feto o el cordón umbilical.

  • amniocentesis  -  extracción de líquido amniótico para ser analizado.

Tratamiento para el hydrops fetalis

El tratamiento específico para el hydrops fetalis será determinado por el médico de su bebé basándose en lo siguiente:

  • la edad gestacional de su bebé, su estado general de salud y los antecedentes médicos

  • la gravedad de la enfermedad

  • la tolerancia de su bebé a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • las expectativas para la evolución de la enfermedad

  • su opinión o preferencia

El tratamiento de la hidropesía depende de su causa y, durante el embarazo, este trastorno puede tratarse únicamente en ciertos casos. En los recién nacidos el tratamiento puede incluir:

  • asistencia para la dificultad respiratoria mediante oxígeno suplementario o un respirador artificial

  • extracción del líquido excedente de los espacios que circundan los pulmones y el abdomen mediante una aguja

  • medicamentos para ayudar a los riñones a extraer el líquido excedente

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