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Infección de las Vías Respiratorias Altas (URI, o Resfrío Común)

¿Qué es una infección de las vías respiratorias altas (su sigla en inglés es URI)?

La infección de las vías respiratorias altas (su sigla en inglés es URI), conocida también como resfrío común, es una de las enfermedades más frecuentes y origina anualmente más consultas con el médico y ausencias a la escuela o al trabajo que ninguna otra enfermedad. Se calcula que la población de Estados Unidos sufre alrededor de mil millones de resfríos al año. Los resfríos, que pueden ser causados por más de 200 virus diferentes, se deben a la inflamación que provocan esos virus en las membranas que recubren la nariz y la garganta. Sin embargo, entre todos esos virus, los que producen la mayoría de los resfríos son los rinovirus y los coronavirus.

Datos sobre las URI o resfríos:

  • La mayoría de los niños desarrollarán al menos de seis a diez resfríos al año. Este número aumenta en los niños que van a guarderías.

  • Los resfríos podrían ser menos frecuentes después de los 6 años.

  • Los adolescentes se resfrían de dos a cuatro veces al año aproximadamente.

¿Cuál es la temporada "de los resfríos"?

Los resfríos son más frecuentes durante el otoño y el invierno, desde finales de agosto o principios de septiembre hasta marzo o abril (en el hemisferio norte). El aumento de la incidencia de resfríos durante la estación fría puede atribuirse al hecho de que muchos niños están en casa y cerca de otras personas. Además, muchos de los virus del resfrío se desarrollan en ambientes poco húmedos, lo que reseca las fosas nasales y las torna más vulnerables a la infección.

¿Cuáles son las causas del resfrío común?

Existen muchos tipos diferentes de virus que provocan el resfrío común. De hecho, más de 200 variedades diferentes de virus pueden ser el origen de los síntomas de un resfrío. El virus más común es el rinovirus. Otros virus incluyen los coronavirus, el virus de la parainfluenza, adenovirus, enterovirus y el virus sincitial respiratorio.

Después de que el virus entra en el cuerpo del niño, provoca una reacción - el sistema inmune del niño empieza a reaccionar frente al virus extraño. Como consecuencia, origina:

  • aumento en la producción de moco (goteo nasal).

  • inflamación del epitelio de la nariz (dificulta la respiración y causa congestión nasal).

  • estornudos (por la irritación de la nariz).

  • tos (por el aumento de moco que gotea en la garganta).

¿Cómo contrae mi hijo un resfrío?

Para contraer un resfrío, su hijo debe entrar en contacto con uno de los virus que causan el resfrío, de otra persona que esté afectada. El virus del resfrío puede transmitirse de las siguientes formas:

  • a través del aire
    Si una persona resfriada estornuda o tose, pueden quedar en el aire pequeñas cantidades del virus. Si su hijo respira ese aire, el virus se adherirá a la membrana nasal de su hijo.

  • contacto directo
    Esto significa que su hijo tocó directamente a una persona que estaba infectada. Los niños pueden propagar un resfrío fácilmente ya que se tocan la nariz, la boca y los ojos a menudo, y luego tocan a otras personas u objetos. Es importante saber que los virus pueden propagarse a través de objetos como por ejemplo, juguetes, que han sido tocados previamente por una persona resfriada.

¿Cuáles son los síntomas del resfrío común?

Los síntomas de un resfrío empiezan de uno a tres días después de que su hijo haya entrado en contacto con el virus del resfrío. Normalmente, los síntomas duran aproximadamente una semana, pero esto varía en cada niño y pueden durar hasta dos semanas. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de un resfrío. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

En los bebés:

  • dificultad para dormir

  • molestia

  • congestión nasal

  • en ocasiones vómitos y diarrea

  • fiebre

En los niños más grandes:

  • goteo y congestión nasal

  • picazón y cosquilleo en la garganta

  • ojos llorosos

  • estornudos

  • tos seca y leve

  • congestión

  • dolor de garganta

  • huesos y músculos doloridos

  • dolor de cabeza

  • fiebre baja

  • escalofríos

  • cansancio leve

  • secreciones nasales acuosas que después se espesan y se vuelven amarillentas o verdosas

Los síntomas del resfrío común pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿En qué se diferencia un resfrío de la gripa?

El resfrío y la gripa (influenza) son dos enfermedades diferentes. Los resfríos son relativamente inofensivos y suelen curarse por sí mismos al cabo de un tiempo, aunque a veces pueden producir una infección secundaria como por ejemplo, de oídos. La gripa puede también ser inofensiva pero puede derivar en una enfermedad más complicada como por ejemplo, la neumonía e incluso causar la muerte. A veces, lo que parece un resfrío puede ser en realidad la gripa. Tenga en cuenta las siguientes diferencias:

Síntomas del resfrío

Síntomas de la gripa

Fiebre baja o temperatura normal

Fiebre alta

En ocasiones dolor de cabeza

Normalmente dolor de cabeza

Goteo y congestión nasal

En ocasiones goteo nasal

Estornudos

En ocasiones estornudos

Tos seca y leve

Tos, puede incrementarse

Dolores y molestias leves

Frecuentemente dolores y molestias severas

Fatiga leve

Fatiga, puede persistir

Dolor de garganta

En ocasiones dolor de garganta

Nivel de energía normal

Agotamiento

¿Quiénes corren mayor riesgo de contraer un resfrío común?

Los niños sufren más resfríos al año que los adultos. Esto se debe a que su sistema inmune no se ha desarrollado completamente aún y a que tienen un estrecho contacto físico con otros niños en la escuela o en la guardería. De hecho, un niño padecerá un promedio de entre seis y ocho resfríos anualmente, mientras que la media para un adulto es de dos a cuatro en el mismo período. Sin embargo, la cifra promedio de resfríos tanto en niños como en adultos varía.

¿Cómo se diagnostica el resfrío común?

Generalmente, el resfrío común se diagnostica por los síntomas que indica el paciente. Sin embargo, los síntomas pueden parecerse a los de ciertas infecciones bacterianas, alergias y otras enfermedades. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

Tratamiento para el resfrío común

Es importante recordar que no existe una cura para el resfrío común y que los antibióticos no ayudan a tratarlo. Los medicamentos se utilizan para aliviar los síntomas, pero no hacen que el resfrío desaparezca más rápido. Por lo tanto, el tratamiento consiste en ayudar a aliviar los síntomas y proporcionar cuidados. El tratamiento específico será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • la gravedad de la enfermedad

  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • sus expectativas para la evolución de la enfermedad

  • su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Aumento de la ingestión de líquidos
    Esto ayudará a mantener húmedo el epitelio de la nariz y la garganta y a prevenir la deshidratación.

  • Evitar el humo pasivo
    Mantenga alejado a su hijo del humo pasivo (humo de otros fumadores), puesto que esto aumentará la irritación en la nariz y en la garganta.

Para ayudar a aliviar la congestión y la obstrucción de la nariz en los niños pequeños, considere lo siguiente:

  • Puede utilizar gotas de solución salina para la nariz.

  • Use una jeringuilla para ayudar a extraer el moco.

  • Coloque un humidificador de vapor frío en la habitación.

  • Los analgésicos, como el acetaminofén, en ocasiones son útiles para disminuir las molestias de los resfríos. Consulte al médico de su hijo antes de suministrarle cualquier medicamento a su hijo.

Nunca le dé aspirinas a un niño sin consultar antes con el médico. La aspirina, cuando se les da a los niños como tratamiento de las enfermedades víricas, se ha asociado con el síndrome de Reye, un trastorno infantil que puede ser grave o incluso mortal en los niños. Debido a esto, los pediatras y otros profesionales de la salud recomiendan no utilizar aspirinas (ni ningún otro medicamento que contenga aspirina) para tratar las enfermedades víricas (como por ejemplo, los resfríos, la gripa o la varicela) de los niños.

Existen otros medicamentos para la congestión, la tos o el goteo nasal. En octubre de 2007, los EE.UU. Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) recomendó una prohibición sobre los medicamentos comprados en el mostrador para el tratamiento de la tos y el resfriado en niños menores de seis años de edad.

Consulte este tema con el médico de su hijo.

¿Puedo impedir que mi hijo contraiga resfríos?

Las medidas preventivas adecuadas pueden disminuir el riesgo de que su hijo desarrolle un resfrío. Entre algunas de estas medidas se incluyen las siguientes:

  • Mantenga alejado a su hijo de las personas resfriadas.

  • Anime a su hijo a que se lave las manos frecuentemente y a que no se toque la boca, los ojos ni la nariz hasta que se haya lavado las manos.

  • Asegúrese de que los juguetes y las áreas de juego estén limpias, especialmente si hay muchos niños jugando juntos.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de tener un resfrío?

A continuación se enumeran algunas de las complicaciones que pueden producirse si un niño contrae un resfrío:

  • infecciones óticas

  • infecciones de los senos paranasales

  • neumonía

  • infecciones de la garganta

Consulte al médico de su hijo para obtener más información.

El clima frío y los resfríos

Según el Instituto Nacional para la Alergia y las Enfermedades Infecciosas (NIAID) y contrario a la creencia popular, el clima frío o pasar frío no provoca los resfríos. Sin embargo, la mayoría de los resfríos se producen en las estaciones frías (desde principios del otoño hasta finales del invierno), lo cual se debe probablemente a diversos factores, entre los que se incluyen los siguientes:

  • las escuelas dictan clases, con lo que aumenta el riesgo de exposición a los virus

  • la gente se queda más en casa y están más cerca los unos de los otros

  • bajo nivel de humedad, que provoca sequedad en las fosas nasales y las hace más susceptibles a los virus del resfrío

El uso excesivo de antibióticos

Según la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP), en las últimas décadas, el uso excesivo de antibióticos en los niños se ha convertido en un problema frecuente agravado por la presión que ejercen los padres para que el niño tome dicho medicamento. En consecuencia, muchas infecciones bacterianas en los Estados Unidos y el resto del mundo se han vuelto resistentes a los antibióticos, lo que se traduce en una falta de tratamientos efectivos para infecciones bacterianas.

Sin embargo, los padres y los médicos estan prestando atención a las advertencias sobre el uso excesivo de los antibióticos. En un estudio de 2002, los investigadores descubrieron que las prescripciones de antibióticos por cada 1.000 niños y adolescentes menores de 15 años de edad disminuyeron el 40 por ciento desde el año 1990 al año 2000. También se observó una disminución del 29 por ciento en las prescripciones de antibióticos durante las visitas al médico. En el caso específico de la otitis media, las prescripciones disminuyeron el 47 por ciento.

El uso excesivo de antibióticos provoca que las cepas de determinadas enfermedades se tornen más resistentes a los medicamentos y dificulta así el tratamiento de los pacientes que las padecen. Según los Centros para la Prevención y el Control de las Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC), muy frecuentemente se han prescripto antibióticos para trastornos que no responden a ellos, como por ejemplo, resfríos, líquido en el oído medio o bronquitis. Los antibióticos sólo son eficaces en el tratamiento de las infecciones bacterianas.

Según la AAP, la clave para evitar el uso excesivo de antibióticos es educar a los padres y los médicos sobre su uso adecuado. Según la Asociación Médica Americana (American Medical Association, AMA), los siguientes son algunos consejos para tener en cuenta con respecto a los antibióticos:

  • Tome los antibióticos según se prescriben.

  • Finalice el tratamiento con los antibióticos según se prescribe.

  • No guarde antibióticos para uso futuro.

Consulte siempre al médico de su hijo para obtener más información.

FYH

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