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Infecciones por Adenovirus

¿Qué son los adenovirus?

Los adenovirus son un grupo de virus que típicamente causan enfermedades respiratorias como resfriados, conjuntivitis (infección ocular), difteria, bronquitis o neumonía. En los niños, los adenovirus generalmente causan infecciones en los tractos respiratorio e intestinal. Considere los siguientes datos sobre los adenovirus:

  • Las infecciones en los niños se pueden producir en cualquier edad.

  • Las infecciones respiratorias por adenovirus se producen con mayor frecuencia al final del invierno, durante la primavera y a inicios del verano. Las infecciones del tracto intestinal pueden presentarse en cualquier momento del año.

  • Las infecciones del tracto digestivo son más comunes entre los niños menores de 4 años.

  • La mayoría de los niños han tenido alguna forma de la infección antes de los 10 años.

¿Cómo se transmiten los adenovirus?

A continuación se presentan los modos más comunes de transmisión de los adenovirus:

  • infecciones respiratorias
    Las infecciones respiratorias ocurren al producirse un contacto con material infeccioso de otra persona u objeto inanimado. Las secreciones del tracto respiratorio pueden contener el virus. El virus también puede sobrevivir durante varias horas sobre los objetos inanimados (perillas de puertas, superficies duras, juguetes).

  • infecciones del tracto intestinal
    La transmisión de la cepa del virus que provoca infección del tracto digestivo generalmente se produce por contacto fecal-oral. Normalmente este contacto sucede por manos mal lavadas o por ingestión de comida o agua contaminadas.

¿Cuáles son los síntomas de las infecciones por adenovirus?

La mayoría de las infecciones por adenovirus son leves y presentan pocos síntomas. La siguiente tabla describe los síntomas más comunes de las infecciones por adenovirus. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

Infecciones respiratorias (los síntomas se pueden presentar de 2 a 14 días después de la exposición)

Infecciones del tracto intestinal (los síntomas se pueden desarrollar de 3 a 10 días después de la exposición); los síntomas generalmente se producen en los niños menores de 4 años y pueden durar de 1 a 2 semanas.

síntomas de un resfriado - goteo nasal

aparición repentina de diarrea acuosa

dolor de garganta

fiebre

fiebre

sensibilidad abdominal

tos severa

vómitos

inflamación de ganglios linfáticos

 

dolor de cabeza

 

sensación de malestar

 

tos "ronca" e improductiva

 

Los síntomas de los adenovirus pueden parecerse a los de otras enfermedades o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la infección por adenovirus?

Además del examen físico y los antecedentes médicos completos, los procedimientos para el diagnóstico de la infección por adenovirus pueden incluir los siguientes:

  • análisis de sangre

  • cultivo de secreciones respiratorias mediante exudado nasal

  • cultivo de las heces

  • radiografía de tórax  -  examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para obtener imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa.

Tratamiento para las infecciones por adenovirus

No existe cura para las infecciones por adenovirus. Si un niño tiene infección, el tratamiento es de apoyo y se centra en aliviar los síntomas asociadas con el trastorno. Debido a que un virus causa la infección, los antibióticos no son eficaces. El tratamiento específico del adenovirus será determinado por el médico del niño basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • la gravedad del trastorno

  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • las expectativas para la evolución de la infección

  • su opinión o preferencia

El tratamiento de la infección respiratoria puede incluir:

  • aumento de la ingesta de líquidos
    Es muy importante que mantenga al niño hidratado administrándole líquidos por vía oral. Si es necesario, se pueden administrar al niño líquidos y electrolitos esenciales por vía endovenosa (IV).

  • medicamentos broncodilatadores
    Se pueden utilizar broncodilatadores para abrir las vías respiratorias del niño. Estos medicamentos a menudo se administran en aerosol mediante una máscara o inhalador.

  • oxígeno suplementario mediante una máscara, cánulas nasales o carpa de oxígeno

  • respirador mecánico
    Un niño con una infección severa por adenovirus puede necesitar un respirador mecánico o artificial que lo ayude a respirar durante un cierto tiempo.

El tratamiento de la infección intestinal puede incluir:

  • rehidratación por vía oral
    Es importante rehidratar al niño con agua, fórmula (leche infantil), leche materna y/o líquidos especiales con contenido de electrolitos (líquidos que contienen glucosa y sales) como Pedialyte®. NO se debe hidratar a los niños muy pequeños con refrescos, jugos ni bebidas deportivas.

Continúe administrando alimentos sólidos a su hijo si los tolera. Algunos niños pueden desarrollar una deshidratación lo suficientemente grave como para requerir internación. En estos casos, el tratamiento puede incluir:

  • administración de líquidos por vía endovenosa

  • alimentación por sonda nasogástrica (NG)  -  se inserta una pequeña sonda en el estómago del niño a través de la nariz para poder administrarle fórmula o líquidos.

  • análisis de sangre (para evaluar los niveles de electrolitos del niño - glucosa, sal y otras sustancias químicas en sangre)

Prevención de los adenovirus

El lavado de manos meticuloso es importante para prevenir la propagación de los adenovirus a otros bebés, niños y adultos. Si su niño está internado, los trabajadores de la salud usarán indumentaria con aislación especial (batas y guantes), cuando ingresen a la habitación del niño.

Complicaciones de los adenovirus

Considere las siguientes complicaciones que se pueden presentar debido a una infección por adenovirus. Consulte al médico de su hijo para obtener más información.

  • Los niños que desarrollan neumonía debido a un adenovirus pueden presentar enfermedad pulmonar crónica. No obstante, esta consecuencia es poco frecuente.

  • Los niños con un sistema inmune debilitado están expuestos a desarrollar infecciones por adenovirus más graves.

  • Una complicación severa de los adenovirus que provocan infección intestinal es la invaginación intestinal (bloqueo intestinal que se produce cuando una porción del intestino se pliega penetrando en otro segmento como un telescopio). Este caso es una emergencia médica y ocurre con mayor frecuencia en los bebés. Los síntomas de la invaginación intestinal pueden incluir heces sanguinolentas, vómitos, hinchazón abdominal, flexión de las rodillas sobre el tórax, fuertes gemidos a causa del dolor, debilidad y letargo.

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