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Insomnio

¿Qué es el insomnio?

Si le resulta difícil quedarse dormido, mantenerse dormido o disfrutar de un sueño reparador durante la noche, tal vez padezca de insomnio. El insomnio se define como la percepción o queja de que se duerme poco o mal por una de las siguientes causas:

  • Dificultad para quedarse dormido.

  • Despertarse con frecuencia durante la noche y tener dificultad para volver a dormirse.

  • Despertar demasiado temprano por las mañanas.

  • Sueño no reparador.

El insomnio es un síntoma común en los EE.UU.  El Instituto de Medicina calcula que entre 50 y 70 millones de estadounidenses tienen problemas crónicos de sueño.

Clasificación del insomnio:

  • Transitorio (durante un período corto de tiempo)  -  dura desde una sola noche a varias semanas.

  • Intermitente (viene y va)  -  los episodios se producen de vez en cuando.

  • Crónico (constante)  -  se produce la mayoría de las noches y dura al menos un mes.

¿Cuáles son las causas del insomnio?

El insomnio puede ser debido a diversos factores, entre los que se incluyen los siguientes:

  • Estrés.

  • Depresión.

  • Ansiedad.

  • Enfermedad física.

  • Ingestión de cafeína.

  • Horarios irregulares.

  • Drogas (incluidos el alcohol y la nicotina).

  • Dolor ocasional o crónico.

¿Cuáles son los síntomas del insomnio?

  • somnolencia diurna

  • poca energía o fatiga

  • ansiedad o frustración acerca del sueño

  • problemas de memoria, atención o concentración

  • levantarse cansado o con dolor

Pautas para intentar solucionar los problemas del sueño:

  • Levántese todos los días a la misma hora.

  • Acuéstese sólo cuando tenga sueño, y levántese cuando se despierte.

  • Establezca rituales de relajación antes de irse a dormir, como un baño caliente, un tentempié ligero, cepillarse los dientes, ponerse la ropa para dormir o 10 minutos de lectura.

  • Hacer ejercicio regularmente. Si hace un ejercicio enérgico, hágalo al menos entre 3 y 6 horas antes de irse a la cama. El ejercicio suave ?como estiramientos o caminatas? no se debe hacer en las cuatro horas previas a la hora de irse a dormir.

  • Mantenga un horario regular. Un horario regular de comidas, toma de medicamentos, tareas domésticas y otras actividades ayudará a su "reloj interno" a funcionar bien.

  • No coma ni beba nada que contenga cafeína seis horas antes de irse a la cama.

  • No beba alcohol en las horas anteriores a irse a la cama, ni tampoco cuando tenga sueño. El cansancio puede intensificar los efectos del alcohol.

  • No fume cerca de la hora de irse a la cama, dado que la nicotina es estimulante.

  • No se duerma frente al televisor.

  • Si duerme la siesta, intente hacerlo todos los días a la misma hora. A muchas personas una siesta corta a media tarde les ayuda bastante.

  • No tome pastillas para dormir, o úselas con precaución. Muchos médicos evitan recetar pastillas para dormir para un período superior a las 3 semanas. Nunca beba alcohol cuando tome pastillas para dormir.

  • Disminuya la exposición a la luz a la noche: apague las luces brillantes. Esto puede ayudar a indicarle a la mente y al cuerpo que es hora de dormir.

  • Expóngase a la luz (a través de las ventanas o una luz programada) 30 minutos antes de despertarse a fin de prepararse para salir de la cama.

  • Intente que su habitación sea un lugar fresco, oscuro y tranquilo. Si es posible, quite todos los elementos que no sean parte del sueño, como televisores o computadoras, para asociar a la habitación sólo con el sueño.

Las personas que padecen de insomnio durante más de unos cuantos días deben consultar a un médico para que la causa subyacente pueda identificarse y, si es posible, tratarla. Si tiene ronquidos fuertes o irregulares, espasmos en las piernas o pausas al respirar, además de otros síntomas del insomnio, busque asesoramiento médico. Estos síntomas podrían estar relacionados con la apnea del sueño, un trastorno potencialmente fatal. Hay una variedad de opciones de tratamientos efectivos.

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