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Neuropatía Diabética: Problemas de Nervios

¿Qué es la neuropatía diabética?

La neuropatía diabética, un trastorno nervioso, es una complicación de la diabetes que puede llevar a problemas en el cuerpo.

Las personas con diabetes pueden desarrollar problemas en los nervios en cualquier momento, pero la neuropatía clínica significante se puede desarrollar en los 10 primeros años después de haber recibido la diagnosis. El riesgo de desarrollar la neuropatía aumenta con el tiempo que una persona haya tenido diabetes. Alredor de la mitad de las personas con diabetes tienen alguna forma de neuropatía.

¿Qué causa la neuropatía diabética?

Aun cuando las causas exactas de la neuropatía diabética son desconocidas, varios factores pueden contribuir al desorden, incluyendo los siguientes:

  • La glucosa alta en la sangre
    La glucosa alta en la sangre causa cambios químicos en los nervios y perjudica la habilidad de los nervios para transmitir señales. También tiene el potencial para dañar los vasos sanguíneos que llevan el oxígeno y los nutrientes a los nervios.

  • Factores hereditarios
    Hay algunos rasgos genéticos que pueden hacer que algunas personas sean más susceptibles a las enfermedades de los nervios que otras.

¿Cuáles son los síntomas de la neuropatía diabética?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la neuropatía diabética. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas incluyen:

  • Entumecimiento en las manos o en los pies.

  • Dolor en las manos, los pies o las piernas.

  • Problemas con los órganos internos como con el tracto digestivo, el corazón, o los órganos sexuales causando:

    • Indigestión.

    • Diarrea o estreñimiento.

    • Mareos.

    • Infecciones de la vejiga.

    • Impotencia.

    • Debilidad.

    • Pérdida de peso.

    • Depresión.

Los síntomas de neuropatía diabética se pueden parecer a los de otras afecciones o problemas médicos.  Consulte siempre a su médico para recibir un diagnóstico.

¿Cuáles son los tipos de neuropatía diabética?

La neuropatía difusa es la que afecta muchas partes del cuerpo, e incluye las siguientes:

  • La neuropatía difusa periferal  -  es la neuropatía que afecta los nervios de las extremidades (los pies, las piernas, los brazos y las manos).

    Los síntomas incluyen:

    • Entumecimiento.

    • Hormigueo, ardor o la sensación de punzadas.

    • Dolores agudos o calambres.

    • Sensibilidad extrema al tacto.

    • Pérdida del balance o la coordinación.

    • Insensibilidad al dolor o al cambio en la temperatura.

  • La neuropatía difusa autónoma  -  es la neuropatía que afecta los nervios que suplen a los órganos internos, los procesos y los sistemas del corazón, el aparato digestivo, los órganos sexuales, el tracto urinario y las glándulas sudoríparas.

    Los síntomas incluyen:

    • Incontinencia.

    • Problemas digestivos.

    • Presión baja de la sangre.

    • Mareos.

    • Desmayos.

    • La incapacidad de percibir dolor.

    • La hipoglucemia.

    • Sudar bastante.

  • La nuropatía focal  -  es la neuropatía que afecta a un nervio específico y a una parte del cuerpo, como por ejemplo, los músculos faciales, la audición, la pelvis y la parte baja de la espalda, los muslos y el abdomen.

    Los síntomas incluyen:

    • Dolor de oído.

    • Dolor severo en la parte baja de la espalda o en la pelvis.

    • Dolor en el pecho, el estómago o el flanco.

    • Dolor en el pecho o en el abdomen parecido a la angina, al ataque al corazón o a la apendicitis.

    • Dolor o molestia detrás del ojo.

    • Inhabilidad para enfocar los ojos.

    • Visión doble.

    • Parálisis en un lado de la cara.

    • Problemas de audición.

¿Cómo se diagnostica la neuropatía?

Además de obtener su historia médica completa y un examen físico, el médico podría:

  • Revisar la fortaleza muscular.

  • Revisar los reflejos musculares.

  • Revisar la sensibilidad muscular hacia:

    • posición

    • La vibración.

    • La temperatura.

    • El tacto ligero.

  • Ordenar más exámenes, como los siguientes:

    • Estudio de la conducción nerviosa (para revisar el flujo de la corriente eléctrica a través de un nervio).

    • Electromiografía (para ver como los músculos responden a los impulsos eléctricos).

    • Ultrasonido (para ver como están funcionando las partes del tracto urinario).

    • Biopsia del nervio (para remover una muestra de nervio para examinarlo).

Tratamiento de la neuropatía:

El tratamiento específico de la neuropatía será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El fin del tratamiento es aliviar el dolor y la incomodidad, así como prevenir más daños al tejido. El tratamiento puede incluir:

  • Medicamentos para el dolor.

  • Medicamentos antidepresivos.

  • Cremas tópicas.

  • La terapia de estimulación trascutánea electrónica del nervio (su sigla en inglés es TENS).

  • Hipnosis.

  • Entrenamiento de relajación.

  • Capacitación en biorretroalimentación.

  • Acupuntura.

El tratamiento también puede prescribirse para las complicaciones de la neuropatía, como lo son los problemas gastrointestinales, mareos y debilidad, y problemas urinarios o sexuales.

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