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Paperas

¿Qué son las paperas?

Paperas es una enfermedad viral altamente contagiosa que generalmente se presenta en la niñez. Se transmite por partículas del tracto respiratorio superior transportadas por el aire y usualmente tarda en aparecer de dos a tres semanas. Los casos de paperas en Estados Unidos han disminuido notablemente con la introducción de la vacuna contra las paperas.

¿Cuáles son los síntomas de las paperas?

Muchos niños son asintomáticos o presentan síntomas muy leves. A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de las paperas. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • malestar general leve

  • molestias en las glándulas salivares, las cuales pueden estar inflamadas y dolorosas

  • dificultad para masticar

  • fiebre

  • dolores de cabeza

  • dolor en las glándulas salivares al comer alimentos ácidos

Los síntomas de las paperas pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

Complicaciones comúnmente asociadas con las paperas

Las complicaciones de las paperas ocurren más frecuentemente en adultos que en niños y pueden incluir:

  • meningitis  -  inflamación de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal.

  • orquitis  -  inflamación del testículo

  • mastitis  -  inflamación del tejido mamario

  • ooforitis  -  inflamación del ovario

  • pancreatitis  -  inflamación del páncreas

¿Cómo se diagnostican las paperas?

Además del examen y los antecedentes médicos completos, el médico de su hijo también puede tomar una muestra de saliva o de orina o ambas para su cultivo y confirmar el diagnóstico.

Tratamiento para las paperas

El tratamiento específico para las paperas será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • la gravedad del trastorno

  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • las expectativas para la evolución del trastorno

  • su opinión o preferencia

El tratamiento está limitado generalmente a la administración de medicamentos para aliviar el dolor y la ingestión abundante de líquidos. En ciertas ocasiones, el reposo en cama es necesario durante los primeros días. Los niños no deben asistir a la escuela hasta que los síntomas hayan desaparecido.

Prevención de las paperas

Las vacunas contra las paperas recibidas en la niñez (usualmente en combinación con la del sarampión y la rubéola) proporcionan inmunidad para la mayoría de las personas Quienes han tenido paperas, adquieren inmunidad de por vida.

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