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Parálisis Cerebral

¿Qué es la parálisis cerebral?

La parálisis cerebral (su sigla en inglés es CP) es un término amplio que se utiliza para describir un conjunto de trastornos neurológicos (cerebrales), que afectan de por vida la comunicación entre el cerebro y los músculos y provocan un estado permanente de falta de coordinación motora y postural. La CP suele producirse como resultado de un episodio que ocasiona una interrupción del suministro de oxígeno al cerebro.

¿Cuáles son las causas de una parálisis cerebral?

Muchos de los casos de CP tienen causas desconocidas. El trastorno se produce ante un desarrollo anormal o un daño en las regiones cerebrales que controlan la función motora y se presenta en aproximadamente dos o tres de cada 1.000 nacidos vivos. Entre los factores de riesgo para la CP se pueden incluir los siguientes:

  • prematurez

  • muy bajo peso al nacer (especialmente en los bebés cuyo peso es menor que 1.000 gramos, o 2,2 libras.)

  • virus

  • drogadicción y abuso de sustancias químicas durante el embarazo

  • infecciones

  • hemorragias cerebrales

  • traumatismos

  • complicaciones durante el trabajo de parto y el parto

¿Cuáles son los síntomas de la parálisis cerebral?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la CP. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. El niño puede presentar debilidad muscular, control motor deficiente o puede sufrir temblores, también llamados espasticidad, en los brazos o las piernas. También se puede observar rigidez muscular en niños con piernas rígidas y puños cerrados. La parálisis cerebral se clasifica de acuerdo con el tipo de función motora que presente el niño, entre los que se incluyen los siguientes:

  • diplejía espástica ("di" significa dos)  -  también llamada paraplejía; movimientos espásticos de los brazos o las piernas.

  • cuadriplejía espástica ("cuad" significa cuatro)  -  movimientos espásticos en las cuatro extremidades (brazos y piernas).

  • hemiplejía espástica ("hemi" significa la mitad)  -  espasticidad que afecta la mitad, o un lado del cuerpo (por ejemplo, el brazo y la pierna derechos).

  • doble hemiplejía espástica  -  espasticidad en ambos lados del cuerpo, pero la intensidad de los temblores es diferente al comparar el lado derecho con el izquierdo.

  • atetoide  -  movimiento involuntario (incontrolado), sin sentido y rígido.

Los niños con CP pueden sufrir problemas adicionales, entre los que se incluyen los siguientes:

  • convulsiones

  • problemas relacionados con la vista, el oído y el habla

  • dificultades en el aprendizaje y problemas de conducta

  • retraso mental

  • problemas respiratorios

  • problemas intestinales y vesicales

  • anomalías óseas, incluida la escoliosis - curvatura y rotación lateral (hacia los lados) de los huesos de la columna (las vértebras) que hacen que la persona parezca inclinada hacia un lado

Los bebés con CP generalmente tardan en alcanzar las distintas etapas del desarrollo, como por ejemplo, aprender a rodar, a sentarse, a gatear o a caminar. Suelen también presentar ciertos reflejos que en los bebés normales desaparecen durante los primeros meses de vida. Los síntomas de la CP pueden parecerse a los de otros trastornos. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la parálisis cerebral?

El diagnóstico de la CP se realiza mediante un examen físico, durante el cual el médico obtiene los antecedentes prenatales y de nacimiento completos del bebé. En general, el diagnóstico de la CP no se realiza hasta que el niño tiene al menos entre 6 y 12 meses de vida. En este período, el niño debería alcanzar etapas de desarrollo como por ejemplo, caminar y controlar las manos y la cabeza. Entre los exámenes de diagnóstico se pueden incluir los siguientes:

  • examen neurológico (para evaluar los reflejos y las funciones cerebral y motora)

  • radiografía  -  examen de diagnóstico que utiliza rayos de energía electromagnética invisible para producir imágenes de los tejidos, los huesos y los órganos internos en una placa radiográfica.

  • estudios de la alimentación

  • electroencefalograma (EEG)  -  procedimiento que registra la actividad eléctrica continua del cerebro mediante electrodos adheridos al cuero cabelludo.

  • análisis de sangre

  • análisis del laboratorio de la marcha (para evaluar el patrón de la marcha del niño)

  • imágenes por resonancia magnética (IRM)  -  procedimiento de diagnóstico que utiliza la combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras internas del cuerpo.

  • tomografía computarizada (También llamada TC o TAC.)  -  procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de radiografías y tecnología computarizada para obtener imágenes de cortes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una TC muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, los músculos, el tejido adiposo y los órganos. Las tomografías computarizadas muestra más detalles que las radiografías generales.

  • estudios genéticos  -  exámenes de diagnóstico que se utilizan para evaluar las enfermedades a las que son propensas algunas familias.

  • estudios metabólicos  -  exámenes de diagnóstico que se utilizan para evaluar la ausencia o la falta de una enzima específica (por ejemplo, los aminoácidos, las vitaminas, los carbohidratos) que son necesarios para mantener la función química normal del cuerpo.

Tratamiento para la parálisis cerebral

El tratamiento específico para la parálisis cerebral será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • la gravedad de la enfermedad

  • el tipo de CP

  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • las expectativas para la evolución de la enfermedad

  • su opinión o preferencia

Dado que la parálisis cerebral es un trastorno que dura toda la vida y que no se puede corregir, el tratamiento se centra en prevenir o minimizar las deformidades y en maximizar las capacidades del niño en su casa y en la comunidad. Un niño recibe el mejor tratamiento si lo aborda un equipo interdisciplinario, entre los que se pueden incluir los siguientes prestadores de la salud:

  • pediatra o médico de familia

  • cirujano ortopédico - cirujano especializado en los trastornos musculares, óseos, de los ligamentos y de los tendones.

  • neurólogo - médico especializado en los trastornos encefálicos, nerviosos y de la médula espinal.

  • neurocirujano - cirujano especializado en operar el encéfalo y la médula espinal.

  • oftalmólogo - médico especializado en los problemas oculares.

  • dentista

  • enfermero o enfermera

  • especialista en ortopedia - persona especializada en la fabricación de aparatos ortopédicos y férulas.

  • equipo de rehabilitación (fisioterapeuta, terapista ocupacional y fonoaudiólogo).

El tratamiento para la CP incluye alternativas no quirúrgicas y quirúrgicas. Las primeras pueden incluir:

  • rehabilitación

  • soportes posturales (para ayudar al niño a sentarse, a acostarse o a estar de pie)

  • aparatos ortopédicos y férulas (para prevenir deformaciones y brindar apoyo y protección)

  • medicamentos (para controlar las convulsiones o para disminuir la espasticidad de los músculos; se administran por boca o se inyectan)

Las intervenciones quirúrgicas pueden considerarse para tratar los siguientes trastornos:

  • problemas ortopédicos que pueden incluir curvaturas en la columna, luxaciones de cadera, deformidades en el tobillo y el pie y músculos contraídos

  • espasticidad

Perspectivas a largo plazo para un niño con parálisis cerebral

Debido a que la parálisis cerebral es una enfermedad que dura toda la vida y que no se puede corregir, el tratamiento se centra en prevenir o minimizar las deformidades y en maximizar las capacidades del niño en su casa y en la comunidad. La contención positiva lo estimulará a fortalecer su autoestima y fomentará su independencia tanto como sea posible.

Es probable que la magnitud total del problema no se aprecie inmediatamente después del nacimiento, pero puede ponerse de manifiesto a medida que el niño crece y se desarrolla.

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