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Picaduras de Insectos

Datos acerca de las picaduras de insectos

Las abejas, las avispas, las avispas con pintas amarillas y los avispones pertenecen a una clase de insectos denominada himenópteros. La mayoría de las picaduras de insectos provocan sólo una molestia leve. éstas pueden producirse en cualquier parte del cuerpo, ser dolorosas y asustar al niño. Las avispas con pintas amarillas producen la mayoría de las reacciones alérgicas en Estados Unidos. Las picaduras de estos insectos provocan de tres a cuatro veces más muertes que las mordeduras de serpientes venenosas, como consecuencia de una reacción alérgica grave. Las hormigas rojas, que normalmente se encuentran en los estados del sur de Estados Unidos, pueden picar varias veces, y las picaduras tienen más probabilidades de infectarse.

Los dos riesgos más grandes de la mayoría de las picaduras de insectos son la reacción alérgica (que a veces puede ser mortal si la reacción alérgica es lo suficientemente grave) y la infección (más común y menos grave).

¿Cuáles son los síntomas de las picaduras de insectos?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de las picaduras de insectos. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Reacciones locales de la piel en la zona de la picadura o en sus alrededores, incluyendo las siguientes:

    • dolor

    • hinchazón

    • enrojecimiento

    • comezón

    • calor

    • hemorragia o secreciones en pequeñas cantidades

    • pápulas

  • Los síntomas generalizados que indican una reacción alérgica más seria y que posiblemente ponga en peligro la vida incluyen los siguientes:

    • tos

    • cosquillas en la garganta

    • opresión en la garganta o en el pecho

    • problemas para respirar o silbidos

    • náuseas o vómitos

    • mareo o desmayo

    • sudor

    • ansiedad

    • sarpullido y picazón en otro lugar del cuerpo, distanciado del lugar de la picadura

Tratamiento de las picaduras

El tratamiento específico de las picaduras será determinado por el médico de su hijo. Las reacciones locales grandes normalmente no conducen a reacciones generalizadas. No obstante, pueden poner en peligro la vida si la picadura se produce en la boca, la nariz o la garganta, porque la hinchazón puede cerrar las vías respiratorias.

El tratamiento de las reacciones locales de la piel puede incluir:

  • Tranquilizar a su hijo y hacerle saber que usted puede ayudarle.

  • Quitar el aguijón raspando suavemente la zona de la picadura con un objeto de filo romo, como una tarjeta de crédito o un cuchillo romo. No trate de sacarlo, ya que esto puede liberar más veneno.

  • Limpiar bien la zona con agua y jabón.

  • Aplicar una bolsa fría o de hielo envuelta en un paño para ayudar a disminuir la hinchazón y el dolor (alterne cada 10 minutos por un período de 30 a 60 minutos).

  • Si la picadura se produce en un brazo o una pierna, elevar la extremidad para ayudar a reducir la hinchazón.

  • Para ayudar a reducir la comezón, considere lo siguiente:

    • Aplique una pasta de bicarbonato y agua y déjela durante 15 a 20 minutos.

    • Aplique una pasta de un ablandador de carne no condimentado y agua y déjela durante 15 a 20 minutos.

    • Aplique una bolsa de té mojada y déjela durante 15 a 20 minutos.

    • Utilice productos de venta libre para las picaduras de insectos.

    • Aplique una crema antihistamínica o corticosteroide o una loción de calamina.

    • Dé a la persona acetaminofén para el dolor.

    • Administre antihistamínicos de venta libre, si lo ha aprobado el médico de su hijo. Asegúrese de seguir minuciosamente las instrucciones de la dosis para su hijo.

    • Observe a su hijo atentamente durante la siguiente hora para detectar cualquier signo de reacción alérgica que necesitaría un cuidado médico de emergencia.

Llame al 911 o a su servicio médico de emergencia local (su sigla en inglés es EMS) y busque asistencia médica de emergencia inmediatamente si un insecto picó a su hijo en la boca, la nariz o la garganta, o si se presenta cualquier signo de reacción sistémica o generalizada.

El tratamiento médico de emergencia puede incluir lo siguiente:

  • antihistamínicos por vía endovenosa (IV)

  • epinefrina

  • corticosteroides u otros medicamentos

  • exámenes de laboratorio

  • soporte de la respiración

Cómo prevenir las picaduras de insectos

Algunas pautas generales para ayudar a reducir la posibilidad de picaduras de insectos mientras se está en espacios abiertos incluyen:

  • Evite los perfumes, lacas y otros productos perfumados.

  • Evite las ropas de colores muy brillantes.

  • No permita que su hijo camine o juegue al aire libre con los pies descalzos.

  • Rocíe la ropa de su hijo con un repelente de insectos para niños.

  • Asegúrese de que su hijo evite las zonas de colmenas y avisperos. Haga quitar los avisperos por profesionales.

  • Enseñe a su hijo que si un insecto se acerca, debe permanecer tranquilo y alejarse lentamente.

Algunas medidas preventivas adicionales para los niños que tienen o se cree que tienen alergia a las picaduras incluyen las siguientes:

  • Lleve un botiquín para las picaduras de abejas (tal como Epi-Pen®) todo el tiempo y asegúrese de que su hijo sepa utilizarlo. Estos productos están disponibles con receta.

  • Asegúrese de que su hijo vista camisas de manga larga y pantalones largos cuando juegue fuera.

  • Consulte a un alergista para que le hagan un examen y un tratamiento de la alergia.

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