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Pie Zambo

¿Qué es el pie zambo?

El pie zambo, también llamado talipes equinovarus, es una malformación congénita (presente desde el nacimiento) de los pies. Afecta a los huesos, los músculos, los tendones y los vasos sanguíneos, y puede presentarse en uno o en ambos pies. Habitualmente, el pie tiene un aspecto corto y ancho, y el talón apunta hacia abajo mientras la parte delantera está girada hacia adentro. El cordón aquilino (tendón de Aquiles) está tieso. El talón puede ser angosto y los músculos de la pantorrilla son más pequeños en comparación con los músculos surales normales.

Se observa aproximadamente en uno de cada 1000 nacidos vivos y la cantidad de niños afectados duplica la de niñas. El cincuenta por ciento de los casos de pie zambo afectan a ambos pies.

¿Cuál es la causa del pie zambo?

El pie zambo se considera "herencia multifactorial". La expresión herencia multifactorial significa que el defecto congénito puede ser provocado por muchos factores, Generalmente, los factores son tanto genéticos como ambientales.

En lo referido a los rasgos hereditarios multifactoriales, a menudo uno de los sexos (el masculino o el femenino) suele verse afectado con mayor frecuencia que el otro. Parece haber un "umbral de expresión" diferente, lo que significa que un sexo tiene mayor probabilidad de padecer el problema que el otro. Por ejemplo, el pie zambo tiene una incidencia dos veces mayor en los varones que en las mujeres. Una vez que se produce un nacimiento con pie zambo, la posibilidad de que vuelva a suceder en un niño o una niña es aproximadamente de un 4 por ciento en total. En otras palabras, hay una posibilidad del 96 por ciento de que el otro niño no nazca con pie zambo.

¿Cuáles son los factores de riesgo del pie zambo?

Los factores de riesgo incluyen:

  • antecedentes de pie zambo en la familia

  • posición del bebé dentro del útero

  • mayor incidencia en niños con trastornos neuromusculares, como parálisis cerebral (su sigla en inglés es CP) y espina bífida

  • oligohidramnios (deficiencia de la cantidad de líquido amniótico que circunda al feto en el útero) durante el embarazo

Los bebés que nacen con pie zambo también pueden correr mayor riesgo de sufrir un trastorno asociado en la cadera, conocido como displasia del desarrollo de la cadera (su sigla en inglés es DDH). La DDH es un trastorno de la articulación de la cadera en el que la parte superior del hueso del muslo (fémur) entra y sale de la cavidad porque ésta no es suficientemente profunda para que la articulación se mantenga intacta.

¿Cómo se diagnostica el pie zambo?

El médico de su hijo diagnostica el pie zambo mediante un examen físico cuando el niño nace. Durante el examen, el médico obtendrá una historia clínica completa del embarazo y parto de su hijo y le preguntará si algún otro miembro de la familia padece pie zambo. Cuando el diagnóstico de pie zambo se efectúa en un lactante o un niño más grande, el médico también le hará preguntas sobre los acontecimientos más importantes del desarrollo del niño ya que el pie zambo puede estar asociado a otros trastornos neuromusculares. Los retrasos del desarrollo pueden requerir un seguimiento médico más exhaustivo para evaluar los problemas subyacentes.

Entre los procedimientos para el diagnóstico del pie zambo se pueden incluir los siguientes:

  • Rayos X  -  examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa.

  • Tomografía computarizada (también llamada escáner CT o CAT)  -  procedimiento de imágenes diagnósticas que utiliza una combinación de radiografías y tecnología computarizada para obtener imágenes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una TC muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, los músculos, el tejido adiposo y los órganos. Las tomografías computarizadas muestran más detalles que las radiografías generales.

El pie afectado puede ser flexible, y se lo denomina "pie zambo posicional". Este tipo de pie zambo flexible se produce debido a la posición del bebé en el útero. Sin embargo, se puede colocar fácilmente en una posición neutra (no curvada) en forma manual. El verdadero pie zambo, en cambio, es rígido y muy difícil de manipular.

Los síntomas del pie zambo pueden parecerse a los de otros trastornos médicos del pie. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

Tratamiento para el pie zambo

El tratamiento específico para el pie zambo será determinado por el médico del niño basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • la gravedad del trastorno

  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • las expectativas para la evolución del trastorno

  • Su opinión o preferencia.

El objetivo del tratamiento es enderezar el pie para que pueda crecer y desarrollarse normalmente. Entre las opciones terapéuticas para lactantes podemos mencionar:

  • tratamiento no quirúrgico
    Existen varios métodos de tratamiento no quirúrgico para los bebés que tengan pies zambos. Entre estos métodos se encuentran la manipulación en serie, el uso de férulas y vendajes, la fisioterapia y el entablillado, así como el uso de una máquina que ofrece movimiento pasivo continuo. Un tratamiento no quirúrgico debería ser la primera opción de tratamiento para los pies zambos, independientemente de la gravedad de la deformidad.

    Según la American Academy of Orthopaedic Surgeons (Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos, AAOS), el método Ponseti, que se vale de la manipulación y las férulas, es el método utilizado con mayor frecuencia en los EE.UU. para tratar los pies zambos. La mayoría de los casos de pies zambos en bebés se pueden corregir en 2 a 3 meses con este método. Se recomienda que el tratamiento con el método Ponseti se inicie tan pronto como se diagnostique el pie zambo, incluso desde la primera semana de vida. La AAOS asegura que los bebés que tienen pies zambos de vez en cuando  presentan una deformidad lo suficientemente grave como para que la manipulación y las férulas no resulten eficaces.

    Debido a que el pie zambo puede volver a aparecer, se utilizan aparatos ortopédicos (abrazaderas) durante varios años para evitar la reincidencia. Al principio, las abrazaderas se deben usar durante 23 horas al día y hasta 3 meses, y luego durante la noche durante 2 a 4 años.

  • cirugía
    Puede ser necesario el tratamiento quirúrgico de los pies zambos en los siguientes casos: cuando el tratamiento no quirúrgico no logra corregir la deformidad, o cuando la deformidad reaparece y no responde al tratamiento no quirúrgico. El procedimiento quirúrgico específico y el alcance de la cirugía dependerán del tipo y alcance de la deformidad. Después de la cirugía, se pueden usar alambres quirúrgicos, ganchos y/o yesos para mantener la posición correcta del pie hasta que se corrija. También puede ser necesario entablillar durante varios meses o incluso algunos años después de la cirugía.

¿Qué son los yesos de pierna completa?

Los yesos de pierna completa se aplican desde la parte superior del muslo hasta el pie. y se utilizan para las fracturas en el muslo, la rodilla o la parte inferior de la pierna. También se pueden aplicar para tratar luxaciones de rodilla o después de una intervención quirúrgica en la región de la pierna o la rodilla.

¿Qué son los yesos de media pierna?

El yeso de media pierna se aplica desde el área situada por debajo de la rodilla hasta el pie. Se utiliza para fracturas de pierna y para esguinces, distensiones y fracturas de tobillo graves. También se puede aplicar después de una cirugía para mantener los músculos de la pierna o el pie y los tendones en su lugar y permitir su consolidación.

Dibujo de los tres tipos de yesos para la pierna
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Instrucciones para el cuidado del yeso:

  • Mantenga el yeso limpio y seco.

  • Verifique que no tenga grietas ni roturas.

  • Forre o acolche los bordes del yeso para evitar heridas en la piel, si fuera necesario.

  • No inserte objetos dentro del yeso para rascarse.

  • Utilice, en cambio, un secador de pelo de aire frío para refrescar la pierna y calmar la comezón de la piel. Nunca arroje aire caliente dentro del yeso.

  • No introduzca talco o lociones en el yeso.

  • cubra el yeso mientras el niño come para evitar que los alimentos que pudieran derramarse se introduzcan en el yeso

  • No introduzca objetos o juguetes pequeños en el yeso.

  • Coloque el yeso a una altura superior que la del corazón para disminuir la hinchazón.

¿Cuándo debe llamar al médico de su hijo?

Si el niño desarrolla uno o varios de los síntomas que se mencionan a continuación, comuníquese con su médico:

  • fiebre superior a 38,3°C (101°F)

  • aumento del dolor

  • aumento de la hinchazón por sobre o debajo de los extremos del yeso

  • quejas de entumecimiento u hormigueo

  • drenaje u olor desagradable del yeso

  • dedos de los pies fríos

Perspectivas a largo plazo para los niños con pie zambo

En la mayoría de lactantes, el pie zambo se puede corrigir mediante las manipulaciones en serie y los yesos. Algunos casos puede ser necesaria la cirugía para ayudar a corregir la posición del pie. También es posible que se requieran cirugías posteriores, debido a que la deformidad puede volver a aparecer a medida que el niño crece y se desarrolla.

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