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Rabia

El peligro de las mordeduras de los animales:

Las mordeduras y los arañazos de los animales, incluso sin son de poca importancia, pueden infectarse y propagar la bacteria a otras partes del cuerpo. Aun cuando la mordedura sea de una mascota doméstica o de un animal en la selva, los arañazos y las mordeduras pueden ser portadoras de una enfermedad. Los arañazos de los gatos, por ejemplo, incluso de un gatito pueden llevar la "enfermedad por arañazo de gato," una infección bacteriana. Otros animales pueden transmitir la rabia y el tétano. Las mordeduras que rompen la piel son incluso más propensas a infectarse.

Cuidado inmediato para las mordeduras de animales:

  • Lave la herida con agua y jabón bajo la presión del grifo, pero no restriegue - esto causa moretones en el tejido.

  • Si la mordedura o el arañazo están sangrando, aplique presión con una venda o toalla limpia para parar la hemorragia.

  • Seque la herida y tápela con una compresa estéril, pero, no utilice esparadrapo o vendas de mariposa - estas pueden atrapar bacterias nocivas en la herida.

  • Llame a su médico o profesional del cuidado para la salud para que le explique cómo hacer un reporte del ataque y determinar si necesita tratamiento adicional, tal como antibióticos, dosis de refuerzo del tétano o la vacuna contra la rabia.

  • Si es posible, localice al animal que causó la herida. Algunos animales necesitan ser capturados, confinados y observados para la rabia. No trate de capturar al animal usted mismo, comuníquese con el guardián de animales más cercano o la oficina de control de animales de su área.

  • Si no puede encontrarse al animal, o si el animal era una especie de alto riesgo (una mofeta o un murciélago), o el ataque del animal no fue provocado, la víctima podría necesitar una serie de inyecciones contra la rabia.

¿Qué es la rabia?

La rabia es una infección viral, muy extendida, de los animales de sangre caliente. Causada por un virus de la familia Rhabdoviridae, ataca al sistema nervioso, y una vez que los síntomas se desarrollan, es 100 por ciento mortal en los animales.

En Norteamérica, la rabia ocurre principalmente en las mofetas, los mapaches, los lobos, los coyotes y los murciélagos. En algunas zonas, estos animales salvajes infectan a los gatos domésticos, a los perros y al ganado. En Estados Unidos, los gatos son más propensos que los perros a ser rabiosos.

Cada uno de los estados conservar la información sobre los animales que pueden llevar a la rabia. Es mejor verificar la información específica para la región si tiene dudas sobre un aspecto concreto de los animales y que han sido mordidos.

En los estados del Atlántico medio, donde la rabia está aumentando en los mapaches, las marmotas de América pueden ser rabiosas.

¿Cómo ocurre la rabia?

El virus de la rabia entra en el cuerpo a través de un corte o arañazo, o a través de las membranas mucosas (tales como el epitelio de la boca y los ojos) y viaja al sistema nervioso central. Una vez que la infección se ha establecido en el cerebro, el virus viaja en los nervios desde el cerebro y se multiplica en diferentes órganos.

Las glándulas salivales y los órganos son más importantes en la propagación de la rabia de un animal a otro. Cuando un animal infectado muerde a otro animal, se transmite el virus de la rabia a través de la saliva del animal infectado. Los arañazos hechos por las garras de los animales rabiosos son también peligrosos ya que estos animales lamen sus garras.

¿Cuáles son los síntomas de la rabia?

El período de incubación en los humanos desde el tiempo de exposición hasta el inicio de la enfermedad varía desde 5 días hasta más de un año, aunque el período de incubación promedio es de dos meses aproximadamente.

Rabia: Fase 1

Rabia: Fase 2

  • Período inicial de síntomas vagos, que dura de 2 a 10 días.

  • Los síntomas vagos pueden incluir:

    • Fiebre.

    • Dolor de cabeza.

    • Malestar general.

    • Disminución del apetito.

    • Vómitos.

  • Dolor, comezón o entumecimiento y hormigueo en el sitio de la herida.

  • Los pacientes a menudo desarrollan dificultad para tragar (algunas veces referido como "espuma en la boca") debido a la incapacidad para tragar saliva - incluso el ver agua puede aterrorizar al paciente.

  • Algunos pacientes se vuelven inquietos y desorientados, mientras que otros quedan paralizados.

  • El resultado puede ser la muerte inmediata, o el coma que resulta en muerte por otras complicaciones.

¿Cómo se diagnostica la rabia?

En animales, el examen directo del anticuerpo fluorescente (su sigla en inglés es dFA) es el utilizado con más frecuencia para diagnosticar la rabia. En unas cuantas horas, los laboratorios de diagnóstico pueden determinar si un animal está rabioso y proporcionar esta información a los profesionales médicos. Estos resultados podrían salvar al paciente de un trauma físico y psicológico innecesario si el animal no está rabioso.

En humanos, es necesaria una batería de exámenes para confirmar o descartar la rabia, puesto que no puede utilizarse un examen único para descartar la enfermedad con certeza. Los exámenes se realizan en las muestras de suero, saliva, fluido medular y biopsias de la piel tomadas de la nuca.

Tratamiento de la rabia:

Desafortunadamente, no existe un tratamiento eficaz para la rabia una vez que se han desarrollado los síntomas de la enfermedad. Sin embargo, existe una nueva vacuna eficaz, que proporciona inmunidad para la rabia cuando se administra después de una exposición o como protección antes de que ocurra una exposición (para las personas tales como los veterinarios y los adiestradores de animales).

¿Cómo pueden prevenirse las mordeduras de animales y la rabia?

  • No trate de separar a los animales que estén peleando.

  • Evite los animales desconocidos y enfermos.

  • Deje a los animales tranquilos cuando están comiendo.

  • Mantenga a las mascotas con una correa cuando están en público.

  • Seleccione las mascotas domésticas con mucho cuidado.

  • Nunca deje a un niño pequeño solo con una mascota.

  • Todos los perros y gatos domésticos deben vacunarse contra la rabia y las vacunas deben tenerse al día.

  • No se aproxime o juegue con los animales salvajes de ningún tipo, y sea consciente de que los animales domésticos podrían estar infectados con el virus de la rabia.

  • Supervise a sus mascotas para que no entren en contacto con los animales salvajes. Llame a su agencia local de control de animales para que recojan cualquier animal callejero.

Informar del incidente a su proveedor del cuidado para la salud:

Si usted o alguien que usted conoce es mordido por un animal, recuerde estos hechos para comunicarlos a su proveedor del cuidado para la salud:

  • Lugar del accidente.

  • Tipo de animal implicado (mascota doméstica o animal salvaje).

  • Tipo de exposición (corte, arañazo, lamido de una herida abierta).

  • En qué parte del cuerpo ocurrió la exposición.

  • Número de exposiciones.

  • Si el animal ha sido o no ha sido inmunizado contra la rabia.

  • Si el animal estaba enfermo o sano - si estaba "enfermo", qué síntomas estuvieron presentes.

  • Si el animal está disponible para su análisis o cuarentena.

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