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Síndrome de las Piernas Inquietas (RLS)

¿Qué es el síndrome de las piernas inquietas (RLS)?

El síndrome de las piernas inquietas (su sigla en inglés es RLS) es un trastorno del sueño en el que se experimentan sensaciones desagradables en las piernas que se suelen describir como:

  • Si algo se estuviese deslizando sobre sus piernas.

  • Si un insecto o un animal pequeño le caminara en las piernas.

  • Hormigueo.

  • Tirantez.

  • Dolor.

Estas sensaciones suelen producirse en la zona de la pantorrilla, pero pueden afectar a cualquier parte de la pierna, desde el muslo hasta el tobillo. Una o ambas piernas pueden estar afectadas. En algunas personas, las sensaciones también se producen en los brazos. Las personas con RLS tienen una necesidad irresistible de mover la extremidad afectada cuando se producen esas sensaciones.

Sin embargo, algunos pacientes no tienen una sensación definida, excepto la necesidad de movimiento. Los problemas del sueño son comunes en las personas con RLS debido a que resulta difícil quedarse dormido.

¿Cuál es la causa del RLS?

La causa del RLS es aún desconocida. Se cree que en algunos casos es hereditario, y en otros se ha asociado con daños en los nervios de las piernas debidas a la diabetes, a problemas en el riñón o al alcoholismo. El RLS también puede ser el efecto secundario de la compresión de una raíz nerviosa en la zona inferior de la espalda.

RLS afecta a cerca de 12 millones de personas en los Estados Unidos.

¿Cuáles son los síntomas del RLS?

Las sensaciones desagradables aparecen cuando la persona con RLS está acostada o sentada durante un período largo de tiempo, causando:

  • La necesidad de mover las piernas para aliviar temporalmente los síntomas; para ello, el paciente:

    • Estira o dobla las piernas.

    • Se frota las piernas.

    • Se sacude o da vueltas en la cama.

    • Se levanta y camina.

  • Un claro empeoramiento del malestar cuando se está acostado, especialmente cuando se intenta dormir por la noche, o durante alguna otra forma de inactividad, incluso estando sentado.

  • Una tendencia a experimentar más molestias a última hora del día y por la noche.

¿Cómo se diagnostica el Síndrome de piernas inquietas (RLS, por sus siglas en inglés)?

Su médico puede diagnosticar RLS sobre la base de sus signos y síntomas, un historial médico completo y un examen físico. Además, los exámenes que se pueden realizar incluyen análisis o estudios del sueño. En la actualidad, no existe un examen definitivo para diagnosticar el Síndrome de piernas inquietas.

Tratamiento del RLS:

El tratamiento específico para el síndrome de piernas inquietas será determinado por su médico, en base a:

  • su edad, estado de salud general, e historial médico

  • el grado de la enfermedad.

  • su tolerancia a medicamentos, procedimientos o terapias específicos

  • las expectativas sobre el curso de la enfermedad

  • su opinión o preferencia

Las opciones de tratamiento para el síndrome de piernas inquietas pueden incluir:

  • la implementación de un programa de buenos hábitos de sueño

  • la eliminación de actividades que empeoren los síntomas

  • matnener una dieta bien balanceada

  • medicamentos aprobados para el tratamiento del RLS

Consulte a su médico si desea más información sobre el tratamiento del síndrome de piernas inquietas.

FYH

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