Skip To The Main Content

Síndrome Urémico Hemolítico

¿Qué es el síndrome urémico hemolítico (su sigla en inglés es HUS)?

El HUS es un trastorno raro que puede provocar insuficiencia renal en los niños. La insuficiencia renal se desarrolla como resultado de la destrucción de pequeñas estructuras funcionales y vasos que se encuentran en el interior del riñón. Este síndrome es una enfermedad grave y potencialmente mortal.

¿Cuáles son las causas del síndrome urémico hemolítico?

El HUS se desarrolla con mayor frecuencia en los meses de verano y suele presentarse en brotes epidémicos. Se ha denunciado que estos brotes han tenido lugar en guarderías, parques acuáticos y restaurantes de comida rápida debido a la mala cocción de la carne de las hamburguesas. El HUS es más frecuente en niños pequeños de entre 6 meses y 4 años, aunque puede ocurrir a cualquier edad.

El HUS tiene muchas causas conocidas y algunas desconocidas. Generalmente en niños, el HUS se desarrolla luego de una infección por la bacteria E. coli, que se encuentra en alimentos contaminados como por ejemplo carne o productos lácteos. El HUS también puede desarrollarse como resultado de la ingesta de ciertos medicamentos, o puede originarse por un cáncer presente en el cuerpo, aunque estas causas son menos frecuentes. Algunos casos poco comunes de HUS son familiares, lo que sugiere una predisposición genética.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome urémico hemolítico?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes del HUS. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente.

Los síntomas iniciales del HUS a menudo duran de 1 a 15 días y pueden incluir síntomas en el aparato digestivo, como por ejemplo:

  • dolor abdominal

  • diarrea sanguinolenta o acuosa

  • vómitos

En algunos casos pueden desarrollarse problemas severos en el intestino y en el colon. En estos casos, incluso cuando los síntomas digestivos hayan desaparecido, el niño todavía puede manifestar los siguientes síntomas:

  • irritabilidad

  • fatiga

  • pequeños moretones inexplicables visibles en el revestimiento de la cavidad bucal

  • palidez de la piel

  • deshidratación

El niño puede producir poca orina, debido a que los glóbulos rojos dañados y otros factores podrían obstruir los diminutos vasos sanguíneos de los riñones, o provocar lesiones renales, haciendo que los riñones trabajen con más intensidad para eliminar los desechos y el exceso de líquido.

La incapacidad del cuerpo para eliminar por sí mismo el exceso de líquido y desechos puede a su vez causar los siguientes síntomas:

  • presión sanguínea alta

  • tumefacción de las manos y los pies

  • acumulación generalizada de líquidos en los tejidos (edema)

Los síntomas del síndrome urémico hemolítico pueden parecerse a los de otros problemas o trastornos médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el síndrome urémico hemolítico?

Además del examen físico y los antecedentes médicos completos, los procedimientos para el diagnóstico de este síndrome pueden incluir:

  • análisis de sangre (para determinar el recuento de células sanguíneas, los niveles de electrólitos y la función renal)

  • análisis de orina (para detectar la presencia de sangre y proteínas)

  • análisis de las heces (para detectar la presencia de sangre)

  • radiografía abdominal  -  examen de diagnóstico que utiliza rayos de energía electromagnética invisible para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa radiográfica.

El tratamiento del síndrome urémico hemolítico

El tratamiento específico del HUS será determinado por el médico del niño basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • la gravedad del trastorno

  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • las expectativas para la evolución del trastorno

  • su opinión o preferencia

No se conoce ningún tratamiento que pueda detener el avance del síndrome una vez que éste ha comenzado. Inicialmente, el tratamiento puede ser de apoyo, lo que significa que no hay cura para esa enfermedad específica y por lo tanto es necesario tratar los síntomas. Si su hijo presenta signos de deshidratación e irregularidades en los niveles de electrólitos, estos trastornos serán tratados en primera instancia. Otros tratamientos pueden incluir los siguientes:

  • cuidados intensivos
    Pueden llegar a ser necesarias la observación y la vigilancia estrechas en una unidad de cuidados intensivos (UCI).

  • transfusiones de sangre
    Las transfusiones de sangre pueden ser necesarias para tratar los casos moderados a severos de anemia (bajo recuento de eritrocitos).

  • nutrición
    Es probable que su hijo necesite alimentación endovenosa (su sigla en inglés es IV) si tiene complicaciones severas en el aparato digestivo.

  • diálisis
    Aproximadamente la mitad de todos los niños que desarrollan HUS pueden llegar a necesitar diálisis. La diálisis es un procedimiento médico para eliminar de la sangre los desechos y el exceso de líquidos cuando los riñones dejan de funcionar.

  • medicación
    Se pueden necesitar medicamentos para tratar la presión sanguínea de su hijo, que probablemente sea alta.

Cómo prevenir el síndrome urémico hemolítico

La cocción completa de todos los alimentos que puedan contener carne de hamburguesas puede prevenir el HUS que es causado por la bacteria E. coli. Otras posibles fuentes de esta bacteria incluyen los jugos o la leche no pasteurizados.

Si su niño tiene HUS, es importante informar a la guardería u otros contactos cercanos de su hijo (es decir, compañeros de juegos, escuela). El HUS no es contagioso, aunque sí lo es la propagación de la bacteria E. coli. Aproximadamente el 2 por ciento a 7 por ciento de los niños infectados con E. coli desarrollan HUS.

FYH

MetroWest Medical Center provides advanced medicine and personalized care, right here in your community.

Click here to read our Community Newsletter

heartvascular

The Center for Heart & Vascular Services. At the forefront of heart and vascular disease for more than 25 years.

Learn More

inquicker-metrowestmedicalcenter-widget-230x200_2014_v1r1