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Tétanos

¿Qué es el tétanos?

El tétanos es una enfermedad aguda, algunas veces mortal, del sistema nervioso central, causada por la toxina de la bacteria del tétanos, que usualmente entra al cuerpo a través de una herida abierta. La bacteria del tétanos vive en la tierra y el estiércol, pero también puede encontrarse en el intestino humano y en otros lugares.

  • El tétanos ocurre más a menudo en climas calientes o durante los meses de calor.

  • El tétanos es muy raro en Estados Unidos debido a la extensa vacunación y se producen menos de 50 casos cada año.

¿Cómo se transmite el tétanos?

El tétanos no es una enfermedad contagiosa. Se produce en individuos que han tenido heridas en la piel, en los tejidos profundos o punciones. En los países subdesarrollados también se ve en la parte del cordón umbilical que queda colgando en los bebés. Ocurre en lugares en donde la vacunación contra el tétanos no es extensa y las mujeres desconocen los cuidados adecuados de la parte del cordón umbilical que queda colgando en los bebés después del nacimiento. Después de haber estado expuesto al tétanos, los síntomas pueden demorar entre dos días y dos meses en aparecer. En los bebés, el período es de entre cinco días y dos semanas.

¿Cuáles son los síntomas del tétanos?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes del tétanos. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • rigidez de la mandíbula (también llamada trismo)

  • rigidez de los músculos abdominales y la espalda

  • contracción de los músculos faciales

  • pulso rápido

  • fiebre

  • sudoración

  • espasmo doloroso en los músculos cercanos al área de la herida (si afecta la laringe o la pared del pecho, puede causar asfixia)

  • dificultad para tragar

Los síntomas del tétanos pueden parecerse a los de otros trastornos médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el tétanos?

Los síntomas usualmente confirman el diagnóstico del tétanos.

Tratamiento para el tétanos

El tratamiento específico para el tétanos será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • la gravedad de la enfermedad

  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • las expectativas para la evolución de la enfermedad

  • su opinión o preferencia

El tratamiento para el tétanos puede incluir:

  • medicamentos para controlar los espasmos

  • limpieza cuidadosa de la herida

  • una serie de inyecciones de antitoxina tetánica

  • traqueotomía (tubo para respirar colocado quirúrgicamente en la tráquea) en casos severos con problemas respiratorios

Prevención del tétanos

En Estados Unidos, la vacuna DTaP, que incluye el tétanos, la difteria y la pertusis, se administra en la niñez. Es necesario colocarse vacunas de refuerzo cada diez años.

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