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Trastorno Hiperactivo de Déficit de Atención (su sigla en inglés es ADHD)

¿Qué es el trastorno hiperactivo de déficit de atención (su sigla en inglés es ADHD)?

El ADHD, también llamado trastorno de déficit de atención, es un trastorno del comportamiento, normalmente diagnosticado en la infancia, que se caracteriza por la falta de atención, impulsividad y, en algunos casos, hiperactividad. Estos síntomas normalmente se producen de forma conjunta; sin embargo, uno puede ocurrir sin los otros.

Los síntomas de hiperactividad, cuando están presentes, son casi siempre aparentes a la edad de 7 años y pueden ser aparentes en preescolares muy jóvenes. Puede que la falta de atención o el déficit de atención no sea evidente hasta que el niño se enfrente a las expectativas de la escuela primaria.

¿Cuáles son los diferentes tipos de ADHD?

Los tres tipos principales de ADHD son los siguientes:

  • ADHD, tipo combinado
    éste es el tipo más frecuente de ADHD, caracterizado por comportamientos impulsivos e hiperactivos, y falta de atención y distracción.

  • ADHD, tipo impulsivo, hiperactivo
    éste es el tipo menos frecuente de ADHD, caracterizado por comportamientos impulsivos e hiperactivos sin falta de atención ni distracción.

  • ADHD, tipo falta de atención y distracción
    Este tipo de ADHD está caracterizado predominantemente por una falta de atención y distracción sin hiperactividad.

¿Cuáles son las causas del trastorno hiperactivo de déficit de atención?

El ADHD es una de las áreas de salud mental de la adolescencia y de la infancia que más se está investigando. Sin embargo, la causa precisa del trastorno es todavía desconocida. La evidencia disponible sugiere que el ADHD es genético. Es un trastorno biológico del cerebro. En los niños que tienen ADHD se encuentran bajos niveles de dopamina (una sustancia química del cerebro), que es un neurotransmisor (un tipo de sustancia química del cerebro). Los estudios por imagen del cerebro que utilizan escáneres PET (tomografía por emisión de positrones; una forma de creación de imágenes del cerebro que hace posible observar el cerebro humano en funcionamiento) muestran que el metabolismo cerebral en los niños que tienen ADHD es más bajo en las zonas del cerebro que controlan la atención, el juicio social y el movimiento.

¿A quiénes afecta el trastorno hiperactivo de déficit de atención?

Las estimaciones sugieren que cerca de 2 millones de niños (3 por ciento a 5 por ciento) tengan ADHD. Los niños tienen una probabilidad de entre dos y tres veces mayor de tener ADHD que las niñas.

Muchos padres de adolescentes con ADHD experimentaron síntomas de ADHD cuando eran más jóvenes. El ADHD se encuentra comúnmente en hermanos y hermanas de la misma familia. La mayoría de las familias busca ayuda cuando los síntomas de su hijo adolescente comienzan a interferir en el aprendizaje y en la adaptación a las expectativas de la escuela y las actividades adecuadas para su edad.

¿Cuáles son los síntomas del trastorno hiperactivo de déficit de atención?

La mayoría de los síntomas de los niños que tienen ADHD también se producen a veces en los niños que no tienen este trastorno. Sin embargo, en los niños que tienen ADHD, estos síntomas ocurren de forma más frecuente e interfieren con el aprendizaje, el ajuste a la escuela y, algunas veces, con las relaciones del niño con los demás.

A continuación se enumeran los síntomas más comunes del ADHD. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Las tres categorías de síntomas del ADHD son las siguientes:

  • Falta de atención:

    • Lapso de atención corto para su edad (dificultad para mantener la atención).

    • Dificultad para escuchar a los demás.

    • Dificultad para prestar atención a detalles.

    • Se distraen fácilmente.

    • Tendencia a olvidar cosas.

    • Escasas capacidades organizativas para su edad.

    • Escasa capacidad de estudio para su edad.

  • Impulsividad:

    • Interrumpe a menudo a los demás.

    • Tiene dificultad para esperar su turno en la escuela y, o juegos sociales.

    • Tiende a dejar escapar respuestas en vez de esperar a que le pregunten.

    • Corre riesgos frecuentes, y a menudo sin pensar antes de actuar.

  • Hiperactividad:

    • Parece estar en constante movimiento; corre o trepa, a veces sin otro objetivo aparente que moverse.

    • Tiene dificultad para permanecer en su asiento incluso cuando así se espera.

    • No se está quieto con las manos o se retuerce cuando está en su asiento; se mueve excesivamente.

    • Habla excesivamente.

    • Tiene dificultad para tomar parte en actividades tranquilas.

    • Pierde u olvida las cosas repetidamente y a menudo.

    • Es Incapaz de permanecer en su tarea; cambia de una tarea a otra sin terminar ninguna.

Los síntomas del ADHD pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas del comportamiento. Además, muchos de estos síntomas pueden presentarse en niños y adolescentes que no tienen ADHD. El elemento clave en el diagnóstico es que los síntomas claramente impiden el funcionamiento adaptativo en el hogar y en la escuela. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el trastorno hiperactivo de déficit de atención?

El ADHD es el trastorno del comportamiento infantil diagnosticado más frecuentemente. Un pediatra, un psiquiatra de niños o un profesional de la salud mental competente normalmente identifica el ADHD en los niños. Una historia detallada del comportamiento del niño de parte de los padres y maestros, observaciones del comportamiento del niño y un examen psicoeducacional contribuyen a realizar el diagnóstico del ADHD. Además, puesto que el ADHD es un grupo de síntomas, a menudo el diagnóstico se obtiene a partir del análisis de los resultados de diversos tipos de evaluaciones, incluyendo las evaluaciones física, neurológica y psicológica. Pueden utilizarse determinados exámenes para descartar otras condiciones, y algunos pueden utilizarse para examinar la inteligencia y determinadas habilidades. Consulte al médico de su hijo para obtener más información.

Tratamiento del trastorno hiperactivo de déficit de atención

El tratamiento específico del trastorno hiperactivo de déficit de atención será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y su historia médica.

  • La extensión de los síntomas de su hijo.

  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, o terapias.

  • Las expectativas para la evolución del trastorno.

  • Su opinión o preferencia.

Los componentes principales del tratamiento de los niños que tienen ADHD incluyen el apoyo de los padres y educación para entrenar el comportamiento, escuelas apropiadas y medicación. El tratamiento con un psicoestimulante es altamente eficaz en la mayoria de los niños que tienen ADHD.

El tratamiento puede incluir:

  • Los medicamentos sicoestimulantes
    Los medicamentos sicoestimulantes se usan debido a su habilidad de balancear las sustancias químicas del cerebro que prohiben que el niño controle su atención y sus impulsos. Ellos ayudan a "estimular" o a ayudar al cerebro a concentrarse y pueden reducir las características principales del ADHD, entre otras, las siguientes:

    • Falta de atención.

    • Impulsividad.

    • Hiperactividad.


    Existen diversos psicoestimulantes que se utilizan normalmente para tratar el ADHD, incluyendo los siguientes:

    • methylphenidate (Ritalin, Metadate, Concerta)

    • Dextroanfetamina (Dexedrina).

    • Una mezcla de sales de anfetamina (Adderal).

    • Atomoxetina (Strattera) - un nuevo medicamento estimulante para el ADHD.


    Los sicoestimulantes se han utilizado para tratar los trastornos infantiles del comportamiento desde la década de 1930. Han sido ampliamente estudiados. Los estimulantes actúan en el cuerpo rápidamente, funcionan de una a cuatro horas, y luego salen del cuerpo rápidamente. Recientemente, se han introducido al mercado muchos medicamentos estimulantes de acción prolongada, con un efecto de 8 a 9 horas de duración, que se toman en una sola dosis diaria. Se necesita cronometrar los medicamentos estimulantes para que coincidan con el horario escolar del niño, para ayudar al niño a prestar atención durante un período de tiempo más largo y a mejorar su rendimiento escolar. Los efectos secundarios comunes de los estimulantes pueden incluir, pero no están limitados a, los siguientes:

    • Insomnio.

    • Disminución del apetito.

    • Dolor de estómago.

    • Dolores de cabeza.

    • Inquietud.

    • Activación de rebote (cuando el efecto del estimulante desaparece, el comportamiento impulsivo e hiperactivo puede aumentar durante un breve período de tiempo).

    La mayoría de los efectos secundarios del uso de estimulantes son leves, disminuyen con el uso regular y responden a cambios de dosis. Siempre hable de los efectos secundarios potenciales con el médico de su hijo.

    Pueden también administrarse medicamentos antidepresivos a niños y adolescentes que tienen ADHD para ayudar a mejorar la atención y al mismo tiempo disminuir la agresividad, la ansiedad y, o la depresión.

  • Tratamiento psicosocial
    Ser padres de un niño que tiene ADHD puede ser difícil y presentar desafíos que crean tensión en la familia. Las clases de habilidades para el control del comportamiento para los padres pueden ayudar a reducir la tensión de todos los miembros de la familia. El entrenamiento en las habilidades para el control del comportamiento para los padres normalmente se produce en un grupo que alienta el apoyo entre padres. Las habilidades para el control del comportamiento pueden incluir las siguientes:

    • Uso de un "tiempo de descanso".

    • Sistemas de puntos.

    • Atención contingente (responder al niño con atención positiva cuando se producen los comportamientos deseados, negándole la atención cuando se producen los comportamientos no deseados).

    Los maestros pueden aprender también habilidades para el control del comportamiento con el fin de utilizarlas en la clase. El entrenamiento de los maestros normalmente incluye el uso de informes diarios del comportamiento que comunican los comportamientos en la escuela a los padres.

    Las técnicas de control del comportamiento tienden a mejorar los comportamientos objetivo (tales como terminar la tarea escolar o mantener las manos del niño quietas), pero normalmente no ayudan a disminur la falta de atención, la hiperactividad o la impulsividad.

Prevención del trastorno hiperactivo de déficit de atención

No se conocen en este momento medidas preventivas para reducir la incidencia del ADHD en los niños. Sin embargo, la detección e intervención tempranas pueden reducir la gravedad de los síntomas, disminuir la interferencia de los síntomas del comportamiento con el rendimiento escolar, estimular el desarrollo y crecimiento normal del niño, y mejorar la calidad de vida de los niños y adolescentes que tienen ADHD.

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