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Trastornos de Adaptación

¿Qué es un trastorno de adaptación?

El trastorno de adaptación es una reacción emocional o de la conducta ante una situación estresante identificable o un cambio de vida al cual la persona no se ha adaptado correctamente, o que de alguna forma constituye una respuesta no saludable ante esa situación o cambio. La reacción debe producirse en un lapso de tres meses posteriores al suceso o al cambio estresante identificado. En el caso de niños o adolescentes, este acontecimiento puede ser una mudanza, el divorcio o la separación de los padres, la pérdida de una mascota o el nacimiento de un hermano, por mencionar algunos.

¿Cuáles son las causas de los trastornos de adaptación?

Los trastornos de adaptación son una respuesta al estrés. No existe una única causa directa entre el suceso estresante y la reacción a éste. Los niños y los adolescentes tienen diversos temperamentos, experiencias distintas, un diferente grado de vulnerabilidad y diferentes formas de enfrentarse a las situaciones difíciles. La etapa de desarrollo en la que se encuentren y la capacidad de su sistema de apoyo para satisfacer sus necesidades específicas relacionadas con el estrés son factores que pueden contribuir a las reacciones que presenten ante una situación estresante determinada. Los factores estresantes también pueden variar en su duración, intensidad y efectos. No hay evidencia de que un determinado factor biológico cause trastornos de adaptación.

¿A quiénes afectan los trastornos de adaptación?

Los trastornos de adaptación son bastante frecuentes en los niños y adolescentes. Afectan por igual tanto a varones como a mujeres. Si bien los trastornos de adaptación se presentan en todas las culturas, los factores estresantes y las señales a través de las que se manifiestan varían según la cultura. Los trastornos de adaptación pueden producirse a cualquier edad; sin embargo, se cree que sus características difieren en los niños y los adolescentes respecto de los adultos. Las diferencias se manifiestan en la naturaleza de los síntomas, en su gravedad y duración y en los resultados. Los síntomas en los adolescentes se manifiestan más en la conducta, como expresar impulsos reprimidos, mientras que los adultos presentan más síntomas depresivos.

¿Cuáles son los síntomas del trastorno de adaptación?

En todos los trastornos de adaptación, la reacción ante el factor estresante parece ser una intensificación de la reacción normal o una reacción que interfiere significativamente en el transcurso normal de las actividades sociales, educativas o las ocupaciones. Existen seis subtipos de trastornos de adaptación basados en la clase de síntomas predominantes que se presentan. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de cada uno de los subtipos de trastornos de adaptación. Sin embargo, cada adolescente puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • trastorno de adaptación con depresión
    Entre los síntomas se incluyen:

    • depresión

    • tendencia al llanto

    • sentimientos de desesperanza

  • trastorno de adaptación con ansiedad
    Entre los síntomas se incluyen:

    • nerviosismo

    • preocupación

    • inquietud

    • temor a separarse de personas importantes en su vida

  • trastorno de adaptación con ansiedad y depresión
    Es una combinación de los síntomas de los subtipos anteriores (depresión y ansiedad).

  • trastorno de adaptación con alteración de la conducta
    Entre los síntomas pueden incluirse:

    • violación de los derechos de los demás

    • violación de las normas y reglas sociales (no asistir a la escuela, destrucción de la propiedad, manejar sin precaución, peleas)

  • trastorno de adaptación con alteración de las emociones y la conducta
    Es una combinación de los síntomas de todos los subtipos anteriores (depresión, ansiedad y conducta).

  • trastorno de adaptación no específico
    Reacciones ante situaciones estresantes que no pueden clasificarse en ninguno de los subtipos descritos anteriormente. Puede tratarse de conductas tales como aislamiento social o inhibiciones ante actividades normales (por ejemplo, la escuela o el trabajo).

Los síntomas característicos de los trastornos de adaptación pueden parecerse a los de otros cuadros clínicos o trastornos psiquiátricos. Siempre consulte al médico de su hijo adolescente para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican los trastornos de adaptación?

Los psiquiatras especializados en niños y adolescentes y los profesionales de la salud mental diagnostican habitualmente un trastorno de adaptación después de una evaluación psiquiátrica completa y una entrevista con el niño o adolescente y sus padres. Durante esa entrevista, se realiza una historia detallada del desarrollo, los acontecimientos vitales, las emociones y conductas del paciente, así como de la situación que provocó el estrés.

Tratamiento para los trastornos de adaptación

El tratamiento específico para los trastornos de adaptación será determinado por el médico de su hijo adolescente basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • la gravedad de los síntomas de su hijo

  • el subtipo de trastorno de adaptación

  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos o terapias

  • sus expectativas para la evolución de la situación estresante

  • su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir:

  • psicoterapia individual con abordaje cognitivo conductual
    Los abordajes cognitivo conductual se utilizan para mejorar la capacidad de resolver problemas según la edad, la capacidad de comunicación, el control de los impulsos, la capacidad de dominar el enojo y la capacidad de controlar el estrés.

  • terapia familiar
    La terapia familiar tiene a menudo como objetivo la introducción de cambios necesarios en la familia, como por ejemplo, mejorar la capacidad de comunicación y estimular la interacción y el apoyo mutuo entre los miembros de la familia.

  • terapia grupal con pares
    La terapia grupal con pares a menudo prioriza el desarrollo y la utilización de las habilidades sociales e interpersonales.

  • medicamentos
    Si bien los medicamentos tienen una importancia muy limitada en el tratamiento de los trastornos de adaptación, es posible utilizarlos durante períodos breves si un síntoma específico es muy intenso y puede responder al medicamento en cuestión.

Prevención de los trastornos de adaptación

Hasta el momento, no se conocen medidas preventivas que permitan reducir la incidencia de los trastornos de adaptación en los adolescentes. Sin embargo, la detección e intervención tempranas pueden reducir la gravedad de los síntomas, estimular el crecimiento y el desarrollo normal del adolescente y mejorar la calidad de vida de los niños o adolescentes con trastornos de adaptación.

FYH

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