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Válvulas Uretrales Posteriores (VUP, su sigla en inglés es PUV)

¿Qué son las válvulas uretrales posteriores?

Las válvulas uretrales posteriores (o VUP) constituyen una anomalía de la uretra, que es el conducto que conduce la orina de la vejiga al exterior del cuerpo para su eliminación. La anomalía se produce cuando las válvulas uretrales, que son pequeñas hojuelas de tejido, presentan una abertura estrecha y en forma de hendidura que impide parcialmente la salida del flujo de orina. El resultado es el reflujo que puede afectar todos los órganos del tracto urinario incluyendo la uretra, la vejiga, los uréteres y los riñones. Los órganos del tracto urinario se congestionan con orina y se inflaman, dañando los tejidos y las células. El grado de obstrucción del flujo urinario de salida determinará la gravedad de los problemas del tracto urinario.

¿Cuál es la causa de las válvulas uretrales posteriores?

Las VUP constituyen la causa más común de los tipos más graves de obstrucción del tracto urinario en niños. Se cree que se desarrollan en las primeras etapas del desarrollo fetal. La anomalía afecta sólo a los bebés del sexo masculino y se produce en aproximadamente uno de cada 8.000 nacimientos. Generalmente, este trastorno es esporádico (ocurre al azar). Sin embargo, se han presentado algunos casos en mellizos y hermanos, lo que supondría un componente genético.

¿Cuáles son los síntomas de las válvulas uretrales posteriores?

El síndrome puede tener varios grados, de moderado a severo. A continuación, se enumeran los síntomas más frecuentes de las válvulas uretrales posteriores. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • una vejiga dilatada, que puede detectarse a través del abdomen como una masa de gran tamaño

  • infección del tracto urinario (su sigla en inglés es UTI) que generalmente no es común en los niños menores de 5 años de edad y es poco probable en los varones de cualquier edad, a menos que exista una obstrucción

  • dolor al orinar

  • escaso chorro miccional

  • frecuencia miccional

  • incontinencia nocturna o diurna (mojar los pantalones) una vez que el niño ya ha aprendido a usar el baño

  • insuficiente aumento de peso

  • dificultades para orinar

Los síntomas de las VUP pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican las válvulas uretrales posteriores?

La gravedad de la obstrucción es la que a menudo determina cómo se efectúa el diagnóstico. En general, las VUP se diagnostican mediante una ecografía fetal durante el embarazo. Los niños a los que se les diagnostica con posterioridad a menudo han desarrollado infecciones del tracto urinario que requieren la evaluación por parte del médico. Esto puede instar al médico a realizar otras pruebas de diagnóstico, que pueden incluir:

  • ecografía abdominal  -  técnica de diagnóstico por imágenes que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia y una computadora para crear imágenes de vasos sanguíneos, tejidos y órganos. Se utiliza para ver el funcionamiento de los órganos internos y para evaluar la irrigación sanguínea a través de diversos vasos.

  • cistouretrograma de evacuación (su sigla en inglés es VCUG)  -  radiografía específica que examina el tracto urinario. Se introduce un catéter (tubo hueco) en la uretra (conducto que conduce la orina de la vejiga hacia el exterior del cuerpo) y la vejiga se llena de un colorante líquido. Se tomarán imágenes radiográficas a medida que la vejiga se llene y se vacíe. Las imágenes mostrarán si hay reflujo urinario hacia los uréteres y los riñones.

  • endoscopía  -  prueba en la que se utiliza un tubo flexible pequeño con una luz y una lente de cámara en el extremo (endoscopio) para examinar la parte interna del tracto urinario. También pueden obtenerse muestras de tejidos del interior del tracto urinario para efectuar exámenes y pruebas.

  • análisis de sangre  -  pueden ser solicitados para evaluar los niveles de electrólitos de su hijo y determinar el funcionamiento renal.

Tratamiento para las válvulas uretrales posteriores

El tratamiento específico para las VUP será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • la gravedad de la anomalía

  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • las expectativas para la evolución de la anomalía

  • su opinión o preferencia

El tratamiento para las VUP depende de la gravedad del trastorno. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • cuidados de apoyo
    Al principio, el tratamiento se centrará en el alivio de los síntomas de su hijo. Si su hijo sufre una infección del tracto urinario, se encuentra deshidratado y, o presenta irregularidades en los electrólitos, se tratarán primero estos trastornos. Es posible que se coloque un catéter en la vejiga de su hijo (un pequeño tubo hueco que se inserta en el orificio del pene, pasa por la uretra y llega a la vejiga). También es posible que reciba una terapia antibiótica y líquidos por vía endovenosa (su sigla en inglés es IV).

  • ablación endoscópica
    Luego de recibir atención primaria, es posible que su hijo deba consultar a un urólogo (médico especialista en los desórdenes y la atención del tracto urinario y el tracto genital masculino). El urólogo puede realizar un procedimiento denominado ablación endoscópica. Durante dicho procedimiento, el urólogo insertará un endoscopio, que consiste en un pequeño tubo flexible con una luz y una lente de cámara en el extremo. Con este tubo, examinará la obstrucción y extirpará las válvulas mediante una pequeña incisión.

  • cistostomía
    En ciertas situaciones, puede ser necesario utilizar otro procedimiento denominado cistostomía. Una cistostomía es una pequeña abertura practicada en la vejiga a través del abdomen. Generalmente, esta abertura se repara posteriormente cuando las válvulas puedan resecarse con mayor seguridad.

Cerca del 30 por ciento de los niños con VUP pueden padecer una insuficiencia renal a largo plazo que deberá ser atendida. El pronóstico de las VUP mejora cuando su detección es precoz.

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